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El ISD de Pflugerville no cerrará escuelas para ahorrar dinero, pero se avecina un déficit presupuestario

Padres, estudiantes y maestros se manifiestan  en contra del posible cierre de la Escuela Elemental Parmer Lane antes de una reunión de la junta escolar del PfISD el mes pasado. El consejo escolar decidió finalmente no considerar el cierre de la escuela.
Patricia Lim
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KUT
Padres, estudiantes y maestros se manifiestan en contra del posible cierre de la Escuela Elemental Parmer Lane antes de una reunión de la junta escolar del PfISD el mes pasado. El consejo escolar decidió finalmente no considerar el cierre de la escuela.

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El Distrito Escolar Independiente de Pflugerville (PfISD, por sus siglas en inglés), que se enfrenta a un déficit presupuestario de varios millones de dólares, ya no buscará el cierre de los campus como una forma de reducir los costos.

"No voy a hacer una recomendación para cerrar una escuela esta noche", escribió el superintendente Douglas Killian en un correo electrónico al personal unos 15 minutos antes de que comenzara la reunión de la junta escolar del jueves. "Voy a seguir tratando de hacer magia con recortes más pequeños y defensa en el estado. Sin embargo, necesito su ayuda".

Killian instó a las familias del PfISD y al personal que exijan a la Legislatura de Texas que aumente la financiación estatal para la educación pública. Hizo este llamado a la acción en repetidas ocasiones desde que el distrito anunció por primera vez los posibles cierres de escuelas en diciembre.

“No hay razón para que ninguna escuela tenga que cerrar cuando el Estado tiene 33,000 millones de dólares en el banco".
Douglas Killian, Superintendente del PfISD

Inicialmente, los funcionarios del PfISD estuvieron investigando el impacto potencial de cerrar dos o tres escuelas primarias de entre seis campus. Que más tarde se redujo a la Escuela Elemental Dessau.

Killian dijo que el distrito podría estar en la misma posición el próximo año si Texas no aumenta la financiación de las escuelas públicas durante la actual sesión legislativa.

"No hay razón para que ninguna escuela tenga que cerrar cuando el estado tiene 33,000 millones de dólares en el banco", dijo, refiriéndose al superávit del estado.

Killian también dijo que será vital aumentar la matrícula y asegurarse de que los niños acudan a la escuela con regularidad. Texas financia en gran medida a las escuelas basándose en la asistencia, por lo cual, cuando los estudiantes faltan a clase, los distritos pierden dinero.

El ISD de Pflugerville comenzó el año escolar con un déficit presupuestario de $3.2 millones. El déficit ha crecido a cerca de $7 millones desde diciembre debido a la matrícula de los estudiantes y la asistencia es inferior a lo que predijo el PfISD. Jennifer Land, directora financiera del distrito, dijo que eso afectará el proceso presupuestario 2023-2024.

"Esto significa que cuando nos fijamos en donde estamos empezando [para el presupuesto del próximo año] estamos mirando a un déficit mayor de lo que originalmente se había previsto", dijo.

El pago del PfISD en el sistema de recaptura del estado también se ha disparado. El distrito espera que sea alrededor de $12 millones, pero, de nuevo, debido a la menor matrícula y asistencia de los estudiantes -así como los altos valores de la propiedad- es probable que tenga que pagar al estado de alrededor de $20 millones.

Demócratas del área de Austin han presentado varios proyectos de ley en la Cámara de Texas para aumentar la cantidad que el Estado gasta en la educación pública que beneficiaría al PfISD. El proyecto de ley 31 de la representante estatal Gina Hinojosa, que cuenta con apoyo bipartidista, financiaría las escuelas sobre la base de la matrícula en lugar de la asistencia. La representante Donna Howard apoya un proyecto de ley para ajustar la financiación por estudiante basado en la inflación. Si se aprueba, aumentaría la asignación básica -que es la cantidad mínima de Texas gasta en cada estudiante- de 6,160 a $7,075. El representante James Talarico está detrás de un proyecto de ley para dar a los maestros un aumento de $15,000.

Reacción de los padres

Después de que el superintendente reveló que no se cerrarían escuelas para el próximo año escolar, los padres suspiraron aliviados por el momento.

"Realmente siento que esto es una victoria para las familias", dijo Frannie Sánchez, quien asistió a la reunión de la junta escolar del jueves. "Siento que puedo volver a dormir esta noche".

Sánchez es una madre de la Escuela Elemental River Oaks, que había estado bajo amenaza de cierre en un momento dado. Ella dijo que quiere ver al distrito trabajar mano a mano con las familias para evitar futuros cierres.

"Nuestro objetivo final es realmente formar un comité que esté lleno de partes interesadas, lleno de familias, lleno de padres, lleno de maestros, lleno de personal, a quienes este tipo de recortes afectan directamente", dijo.

Tianna Jackson, que tiene un estudiante de quinto grado en la Primaria Dessau, dijo que muchas familias en su escuela no sabían que el PfISD estaba considerando cerrarla. Ella quiere que el distrito y las familias tengan una mejor relación de trabajo después de esta experiencia de meses.

"Todos estamos entrelazados", dijo. "Y cuando no hacemos esa conexión, nuestros estudiantes y nuestros niños son los que en última instancia sufren. Y eso no beneficia a nadie".

Jackson, Sánchez y otros padres en la reunión del consejo escolar dijeron que planeaban llegar a los legisladores estatales y abogar por la financiación de la educación pública.

Reacción de los maestros

Maestros del ISD de Pflugerville como Karina Rodríguez elogiaron al distrito para aplazar el cierre de escuelas. Ella llamó al potencial cierre de Dessau como "un flaco favor a esa comunidad y a ese barrio, y a esos estudiantes y maestros".

Pero, dijo, el PfISD sigue en una situación financiera difícil y espera que los padres y maestros presionen a la Legislatura estatal para gastar más en la educación pública.

"Cada legislador estatal, cada senador estatal necesita escuchar a los profesores", dijo. "Sé que todos estamos cansados, puedo entender que no tengamos tiempo, pero es muy simple, muy rápido encontrar ese número de teléfono, encontrar ese correo electrónico, hacer oir tu voz, decir tu verdad porque mucha gente no sabe las luchas que los educadores de Texas están enfrentando en este momento".

El profesor de secundaria August Plock dijo que aunque es mejor para las familias y los niños permanecer en las escuelas de la comunidad, le preocupa que el distrito vaya a ahorrar dinero dando más trabajo a los profesores.

"¿Se les va a pedir a los maestros que tomen un tiempo de clase adicional?", dijo. "¿Se va a pedir a los profesores que impartan clases [con 35 ó 40 alumnos] para que podamos recortar personal?".

Otra preocupación es si el PfISD tendrá suficiente dinero para aumentar los salarios en su próximo presupuesto. El superintendente Killian ha dicho que un aumento del 1% equivale a un par de millones de dólares. Plock dijo que si el distrito no puede ofrecer salarios competitivos, le preocupa que los maestros se vayan por trabajos mejor pagados en otros sistemas escolares.

"El setenta por ciento de los maestros aquí en el PfISD no viven en nuestra comunidad", dijo. "Viven en distritos escolares circundantes y puede ser tentador decir: 'Oye, quiero trabajar más cerca de casa y dejar el PfISD'".

El vecino ISD de Austin, por ejemplo, tiene como objetivo dar a los maestros un aumento del 5% el próximo año.

Cambios en los límites de la escuela secundaria


Mientras que la junta escolar no votó sobre el cierre de Dessau, funcionarios del distrito pidieron a los miembros que aprueben sobre unplan para hacer frente a la superpoblación en la Escuela Secundaria Weiss. Por unanimidad, los síndicos votaron a favor de aprobar nuevos límites que se reubicará a 404 estudiantes de Weiss a la Escuela Secundaria Connally y otros 157 estudiantes a la Escuela Secundaria Pflugerville.

Becky Fogel is the education reporter at KUT. Got a tip? Email her at rfogel@kut.org. Follow her on Twitter @beckyfogel.
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