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Aeropuerto de Austin ahora quiere que los pasajeros lleguen tres horas o más antes de su vuelo

People standing in line for a TSA checkpoint at Austin-Bergstrom International Airport
Patricia Lim
/
KUT
Debido a la falta de personal en los mostradores de las aerolíneas y a las colas de la TSA, los funcionarios de los aeropuertos aconsejan presentarse tres horas o más antes de la salida.

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El Aeropuerto Internacional de Austin-Bergstrom está más ocupado que nunca. Con más de 250 vuelos diarios, está lidiando con un número de pasajeros sin precedentes. Pero los mostradores de las aerolíneas, las líneas de control de la TSA y los negocios de concesión no tienen suficientes empleados.

El resultado ha sido unas colas notoriamente largas.

Con el ajetreado fin de semana de Memorial Day a la vuelta de la esquina, los responsables del aeropuerto municipal recomiendan ahora llegar dos horas y media antes del embarque, no de la salida del vuelo, para los vuelos nacionales, y tres horas antes para los internacionales. Es una media hora antes que la anterior recomendación emitida a finales de marzo.

Southwest, el mayor operador de vuelos desde Austin, dice que los aviones embarcan entre 30 y 45 minutos antes de la salida, dependiendo del tipo de avión. Delta dice que los vuelos nacionales comienzan a embarcar al menos 35 minutos antes de la salida. A partir del 2 de junio, el tiempo de embarque aumentará a 40 minutos. Las salidas internacionales suelen tener un periodo de embarque más largo.

Esta variación en la antelación con la que la gente embarca antes de salir es lo que ha motivado la nueva orientación, dice ABIA.

"No podemos predecir necesariamente cuándo van a embarcar, cuánto tiempo va a tardar", dijo el portavoz del aeropuerto Bailey Grimmit. "Tengo que asegurarme de que hay tiempo suficiente para llegar antes de que comience el embarque".

Con las colas de la TSA de nuevo en la puerta esta semana, y la nueva orientación de llegar tres horas o más antes de la salida, el congresista Lloyd Doggett (D-Austin) está instando al jefe de la TSA a enviar más agentes a ABIA.

Doggett dijo en una carta al administrador de la TSA, David Pekoske, que la TSA "no está preparada en absoluto" para procesar el gran volumen de viajeros que se espera durante el fin de semana del Día de los Caídos.

La TSA ha enviado a ABIA a 50 agentes temporales de la llamada Fuerza de Despliegue Nacional de la agencia federal, que está destinada a complementar la plantilla de la TSA en aeropuertos muy concurridos. Otros 11 agentes temporales estarán en Austin durante el fin de semana festivo.

"Lo que más necesitamos, como hemos instado tanto el director del aeropuerto como yo, son más agentes de la TSA, pero creo que también es necesario un plan de contingencia específico que pueda requerir el tratamiento de los pasajeros por insolación si no se proporciona rápidamente un alivio sustancial", escribió Doggett.

Cuando se le preguntó hoy sobre ABIA ante un comité de la Cámara de Representantes de EE.UU., Pekoske dijo que las largas colas de la TSA en Austin se deben a que "el personal no está a la altura del volumen de pasajeros que estamos viendo."

En última instancia, el administrador de la TSA echa la culpa a la baja remuneración de los agentes, calificándola como la "cosa más importante" para aumentar las filas de la agencia.

Un anuncio de empleo para un agente de la TSA en Austin indica un salario inicial de unos $45,000.

"Las personas que buscan empleo en este entorno tienen muchas opciones. Van a comparar los niveles de compensación", dijo Pekoske, añadiendo que los que comienzan en la TSA pueden transferir más fácilmente a puestos de trabajo mejor pagados en el gobierno federal.

La solicitud de presupuesto del presidente Biden para el año fiscal 2023 incluye $9,700 millones de dólares para la TSA, incluidos $243 millones adicionales para contratar a 2,540 agentes más de la TSA. El paquete incluye $871 millones para aumentar el salario y los beneficios, con los que -según Pekoske- cuentan muchos empleados.

"Me preocupa mucho que si no cumplimos con esa expectativa, va a hacer que sea más difícil de lo que ya es en los próximos meses", dijo.

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