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Salud Pública de Austin Busca Trabajar Con Más Organizaciones Comunales Para Evitar Que Citas De Vacunación Sigan Perdiéndose

Un hombre recibe la vacuna contra el COVID-19 en Austin el pasado mes de marzo.
Gabriel C. Pérez
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KUT
Un hombre recibe la vacuna contra el COVID-19 en Austin el pasado mes de marzo.

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Luego de que más citas de vacunación se perdieran esta semana porque nadie las tomó, Salud Pública de Austin (APH por sus siglas en inglés) dijo que está buscando cambiar sus esfuerzos de vacunación y ajustar el sistema de citas en línea.

"Debemos ser flexibles," dijo la directora de APH, Stephanie Hayden-Howard, durante una conferencia de prensa el viernes. "Nuestro objetivo es proveer vacunas para nuestra comunidad y llevarlas a los sitios donde ellos se encuentran."

Para lograr este objetivo, el departamento planea asociarse con más grupos comunitarios, así como cambiar sus horas de funcionamiento y organizar jornadas de vacunación en complejos de apartamentos y centros comunitarios. El viernes, por ejemplo, APH se asoció con la Health Alliance for Austin Musicians para vacunar a músicos locales en Emo's.

El departamento también dijo que busca cambiar el sistema de citas en línea. Actualmente, APH abre el cupo para nuevas citas sólo un par de noches a la semana, lo que significa que los solicitantes deben estar en línea a esa hora específica para pedirlas. Cassandra DeLeon, jefa administrativa de la División de Prevención de Enfermedades y Promoción de Salud de APH, dijo que la agencia está considerando cambiar el sistema para que la gente pueda hacer la solicitud de citas las 24 horas del día.

APH puso a la disposición del público nuevas citas durante varias noches esta semana, pero ella dijo que todavía había cupos disponibles tras la última publicación el jueves en la noche.

"Estamos trabajando para llenar esas citas y asegurarnos que podemos ofrecer la vacuna a todos los individuos que la están solicitando," dijo DeLeon. "Esto es un indicador de que tenemos que ofrecer al público otros métodos para solicitar citas para la vacuna y asegurarnos de que la gente puede hacer una cita cuando van a buscar una en nuestro sistema en línea."

Proveedores alrededor del estado están teniendo dificultades asignando citas a la gente y están pidiendo recibir menos dosis, dijeron oficiales de salud el jueves.

El Dr. Mark Escott, autoridad interina de salud, dijo que no piensa que el hecho de que las citas quedan vacías sea una señal de que no hay suficiente gente pidiendo la vacuna. El dijo que este cambio en la demanda era de esperarse.

"Esto es ciertamente lo que habíamos anticipado iba ser la progresión de la distribución y administración de la vacuna para nosotros, a lo largo del Texas y a lo largo del país," dijo Escott. "Ibamos a tener un período en que la demana excedía con creces la oferta y después vamos a tener un período en el que la oferta y demanda de vacunas está en estado estacionario, así que nos estabilizamos, y luego vamos a entrar en una fase en la que la oferta de vacunas supera la demanda."

Ahora que más proveedores del Condado de Travis están administrando la vacuna, dijo Scott, APH puede hacer la transición a su rol tradicional como proveedor de red de seguridad, término técnico que identifica entidades que sirven a individuos sin seguro, o cubiertos por Medicaid.

"Parte de la estrategia de APH ha sido siempre aumentar los esfuerzos de divulgación y hacer la transición de un modelo de vacunación pasiva a uno activo," dijo.

Hayden-Howard dijo que APH va a solicitar menos vacunas en el futuro.

"Vamos a reducir el número de vacunas que estamos recibiendo para reducir nuestro radio de acción a la red de seguridad una vez que tengamos más gente en el Condado de Travis que ha recibido la vacuna," dijo ella.

Si bien los esfuerzos de vacunación han ido en aumento, Austin y Texas están lejos de alcanzar la inmunidad de grupo. El COVID-19 sigue esparciéndose y Escott advirtió el viernes que el número de casos y las hospitalizaciones han venido incrementando en el área. Él dijo que el promedio de nuevos casos aumentó 25% durante la pasada semana y que la cifra de nuevas hospitalizaciones por COVID puede llegar a 30 este viernes, casi el doble del promedio reciente de hospitalizaciones diarias.

"No es una subida, pero si nos preocupa que todavía hay transmisión eficiente de la enfermedad en nuestra comunidad," dijo Ercott. "Es crítico para nosotros continuar con las protecciones, continuar usando los cubrebocas, continuar manteniendo la distancia, continuar lavándonos las manos y quedándonos en casa cuando estamos enfermos para combatir la enfermedad y darnos más tiempo a que la gente se vacune."

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