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La Escuela Ucraniana de Austin es un espacio seguro para quienes huyen de un país en guerra

Vironika Makhova sonríe mientras se cuelga de una cuerda para cruzar en Peaceable Kingdom el 2 de septiembre.
Patricia Lim
/
KUT
Vironika Makhova sonríe mientras se cuelga de una cuerda para cruzar en Peaceable Kingdom el 2 de septiembre.

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Los fines de semana en la Escuela Episcopal Trinity de Austin son diferentes estos días.

Dentro de uno de los edificios del campus, un domingo reciente, hay un grupo de padres y alumnos. Se ríen entre ellos.

La mayoría de ellos son ucranianos que ahora viven en Austin tras huir de sus hogares a causa de la guerra en su país.

"Es increíble tener una comunidad así aquí en Austin", dice Katya Sazonova, una de los padres. "El apoyo que todo el mundo me está dando... es simplemente inestimable".

La comunidad a la que se refiere Sazonova es la Escuela Ucraniana de Austin, una escuela especial creada a principios de este año para ayudar a los niños refugiados y a sus padres a aclimatarse a Texas.

Sazonova y sus dos hijos forman parte de los millones de personas que han sido expulsadas de Ucrania debido a la guerra actual. Los que han salido de Ucrania han buscado refugio en otros países, incluido Estados Unidos.

Entre los refugiados que han acabado en Austin hay niños en edad escolar. Para ayudarles en la transición, un grupo de ucranianos creó una escuela para ellos que se reúne los domingos.

Natalya Garryshko ayuda a dirigir la escuela y le dijo a The Texas Newsroom que ha permitido a los jóvenes ucranianos salir de sus burbujas.

"Los niños están un poco aislados en casa. No pueden hacer amigos con niños estadounidenses porque no hablan nada de inglés", dijo Garryshko. "Así que decidimos que sería una buena oportunidad para abrir la Escuela Ucraniana".

Garryshko, que también es profesora, dijo que la escuela también ofrece oportunidades para que los padres se conozcan y creen una comunidad en Austin.

La guerra, los alumnos y los profesores

La Escuela Ucraniana se financia principalmente con donaciones y el apoyo de una organización sin ánimo de lucro.

En ella, los alumnos participan en clases de inglés y de lengua ucraniana, así como de artesanías, y aprenden programación informática.

Weekend campers grabbing snacks after a long day of playing team activities outside during the weekend camp for Ukrainian Child-refugees at Peaceable Kingdom on Sept. 3, 2022.
Patricia Lim
/
KUT
Un grupo de niños comparte un snack después de un largo día de actividades en equipo durante un campamento de fin de semana para pequeños ucranianos refugiados en Peaceable Kingdom el 3 de septiembre.

Recientemente, los estudiantes fueron a Killeen para un campamento de tres noches en el Retiro Reino Pacificador para Niños de Variety.

Vironika Makhova, de 11 años, dijo que su clase favorita fue la de lengua ucraniana.

"Me gusta mucho estar aquí porque puedo hablar ucraniano, no inglés", dijo Makhova.

Llegó a Austin con su madre a principios de este año después de pasar por Polonia, Francia y San Francisco. Su padre tuvo que quedarse en Ucrania luchando. Esta experiencia, en cierto modo, la ha ayudado a comprender la importancia de aprender su idioma, dijo.

"Cuando dicen que la lengua ucraniana es importante, sí lo es, porque es nuestro poder, ya que otros rusos no saben ucraniano, así que no saben lo que estás diciendo", dijo Makhova.

Aunque los profesores intentan evitar hablar de la guerra, es difícil no pensar en ella, especialmente para los niños mayores.

Makhova tiene un vídeo en su teléfono tomado por su padre de su departamento.

Su habitación parece tener agujeros de bala en las paredes. Algunas de sus pertenencias fueron trasladadas a una habitación de invitados.

Cuando se le pregunta por lo que más le gusta de Ucrania, Makhova se pone algo seria.

"Hablar con mi verdadero padre -que se queda en Ucrania- los fines de semana", dice, conteniendo las lágrimas.

Hanna Mendyuk es una de las profesoras de Makhova. Ella también se ha visto directamente afectada por la guerra.

"El batallón de mi cuñado fue alcanzado por un ataque con misiles hace como cinco semanas", dijo Mendyuk. "Sobrevivió".

Pero cada día que suena su teléfono, le preocupa que sea una llamada con malas noticias sobre su cuñado, su hermana o un ser querido que aún esté en Ucrania.

Un espacio seguro

Garryshko, uno de los líderes de la escuela, dijo que evitan hablar de la guerra en el colegio debido a lo sensible que es el tema para muchos estudiantes.

Teachers at the Ukrainian School in Austin help a student make a paper dove on July 31, 2022.
Sergio Martínez-Beltrán
/
KUT
Profesores de la Escuela Ucraniana de Austin ayudan a un alumno a hacer una paloma de papel el 31 de julio.

"No sabemos la situación de cada niño, lo que pasó. Tal vez algún padre murió en la guerra, tal vez algunos tienen un padre que se quedó en Ucrania porque no puede salir del país", dijo Garryshko. "Así que intentamos que este lugar sea más bien un lugar feliz para ellos".

Y crear un espacio seguro para estos estudiantes se ha convertido en algo terapéutico para algunos de los voluntarios y profesores como Mendyuk.

"Puedo hablar por todos nosotros... nos muy sentimos culpables, nuestras familias están ahí", dijo Mendyuk. "¿Qué se hace con un sentimiento así? Hacemos lo que podemos. Hacemos esto".

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Sergio Martínez-Beltrán is the former Texas Capitol reporter for The Texas Newsroom.
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