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La disputa entre Blue Cross y Ascension podría dejar a miles de personas pagando de su bolsillo por la atención de salud en Austin

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Julia Reihs
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KUT
Ascension Seton Medical Center es uno de las docenas de hospitales y clínicas que podrían estar fuera de la red para los clientes de Blue Cross Blue Shield a partir del 1 de febrero.

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Un punto muerto en las negociaciones entre una de las mayores aseguradoras de Texas y uno de los mayores sistemas hospitalarios de Austin podría significar lagunas en la cobertura para miles de tejanos centrales.

Blue Cross Blue Shield y Ascensión Hospitales están renegociando las tasas de los costos de atención de salud pagados por el asegurador antes de una fecha límite del 31 de enero. Ascension dice que la propuesta de Blue Cross es demasiado baja; Blue Cross dice que Ascension pide demasiado.

Si no se llega a un acuerdo antes de finales de mes, los servicios prestados a los clientes de Blue Cross en casi 60 hospitales y centros quirúrgicos se considerarán "fuera de la red" a partir del 1 de febrero y los pacientes tendrán que pagar de su bolsillo.

Se estima que 66,000 clientes de Blue Cross se verían afectados, dice la aseguradora. Eso incluye a muchos empleados de la Ciudad de Austin y de la Universidad de Texas. (Aclaración: KUT recibe beneficios a través de los planes de Blue Cross de la Universidad de Texas).

Los clientes de Blue Cross constituyen una cuarta parte del mercado de seguros en Texas. Ascension gestiona Dell Children's y el Dell Seton Medical Center, junto con cerca de 60 clínicas, centros quirúrgicos y otras instalaciones médicas en el centro de Texas.

En declaraciones a KUT, ambas partes dijeron que estaban trabajando hacia una solución antes de la fecha límite.

Blue Cross Blue Shield dijo que estaba "negociando de buena fe".

"Es importante defender la atención médica asequible, especialmente en un momento en que la mayoría de las empresas y nuestros miembros en la región de Austin y el centro de Texas se enfrentan a presiones inflacionarias y una posible recesión", dijo en su declaración.

Ascension dijo que, "sin un compromiso de condiciones razonables", el acuerdo podría expirar. Instó a los pacientes afectados a consultar su sitio web para obtener más detalles o llamar al número que figura en el reverso de sus tarjetas Blue Cross Blue Shield.

En su notificación a los clientes, Ascension dijo que un vencimiento del contrato podría significar un "viaje de dos a tres horas" para los tejanos del centro para recibir atención de emergencia en un centro de trauma de nivel 1, la más alta calificación de estándar de atención por el Departamento de Servicios de Salud del Estado de Texas.

Dell Seton y Dell Children's son las únicas instalaciones en el centro de Texas clasificadas como de nivel 1 para atención de traumatismos.

Sin embargo, la política de Blue Cross establece que sus clientes no tendrán que pagar de su bolsillo por la atención de emergencia.

Los clientes que reciban atención continua -por ejemplo, tratamiento prenatal o radioterapia- en un centro de Ascension tampoco se verán obligados a acudir a otro proveedor debido a las leyes estatales y federales que exigen lo que se denomina continuidad de la atención.

Si no se llega a un acuerdo, los médicos de atención primaria y de otras especialidades del sistema Ascension se considerarán fuera de la red a partir del 1 de mayo.

Traducido por Maria Arce

Andrew Weber is a general assignment reporter for KUT, focusing on criminal justice, policing, courts and homelessness in Austin and Travis County. Got a tip? You can email him at aweber@kut.org. Follow him on Twitter @England_Weber.
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