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TxDOT reduce las opciones para ampliar la I-35 a través de Austin

An aerial view of the I-35 upper decks heading into downtown Austin.
Nathan Bernier
/
KUT
TxDOT ha publicado un borrador de declaración de impacto ambiental de más de 7,000 páginas para su plan de ampliación de la I-35 por el centro de Austin.

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El Departamento de Transportes de Texas (TxDOT, por sus siglas en inglés) ha publicado la descripción más detallada hasta la fecha de los planes para ampliar la I-35 a través del centro de Austin, explicando cómo la agencia cree que su ampliación multimillonaria de la autopista podría afectar a todo, desde los parques hasta la contaminación.

Como parte de un borrador de declaración de impacto ambiental de más de 7,000 páginas, exigido por la legislación federal y publicado durante las vacaciones, TxDOT ha revelado cuál de los dos diseños de autopista que compiten entre sí prefiere para la ampliación multimillonaria desde Ben White Boulevard hasta la carretera U.S. 290 Este.

A view overlooking I-35 in downtown Austin
Patricia Lim
/
KUT
TxDOT tiene previsto iniciar la construcción de la ampliación de la I-35 a finales de 2025.

El diseño ganador, conocido como "Modified Build Alternative 3" (Alternativa de Construcción Modificada 3) en la jerga del gobierno, es similar a la propuesta rival, pero fue alterada a principios de 2022 en parte en un intento por apaciguar a los críticos de la comunidad del diseño original.

Ambas propuestas añadirían dos carriles para vehículos de alta ocupación en cada dirección desde Ben White hasta la 290. Ambas hundirían los carriles principales por debajo del nivel del suelo en la mayor parte del trayecto desde la calle Oltorf hasta Airport Boulevard, dejándolos en gran parte descubiertos salvo en un par de manzanas del centro. Y ambos obligarían a decenas de personas a abandonar sus hogares y negocios, ya que la huella de la autopista se ampliará para abarcar más terreno.

El diseño preferido por TxDOT supondría la expropiación de menos terreno y la expulsión de menos personas que la propuesta competidora, pero aún así expropiaría casi 42 acres y desplazaría 107 hogares y negocios. A diferencia del otro diseño, el plan preferido de TxDOT evita la demolición de un complejo de 70 viviendas asequibles que se inauguró hace sólo cuatro años.

Como parte del borrador de la declaración medioambiental, TxDOT hizo pública por primera vez una lista de propiedades que podrían ser demolidas junto con un breve análisis de cuántos puestos de trabajo podrían perderse si esos negocios no se trasladan.

La Alternativa de Construcción Modificada 3 también desplazaría ambas vías de acceso al lado este de la interestatal, entre la calle Dean Keeton y la calle 15, y al lado oeste de la autopista, desde la calle 15 hasta Cesar Chavez.

Según TxDOT, las vías laterales crearían "tramos de bulevar" que podrían discurrir junto a las plataformas financiadas por la ciudad que cubren la autopista bajo nivel desde Cesar Chavez hasta la calle Ocho.

An illustration showing what I-35 would look like with northbound and southbound frontage roads on the same side of the interstate
TxDOT
Esta ilustración TxDOT muestra lo que podría parecer si los caminos fronterizos corrieran al lado del otro junto a uno bajo nivel y cubierto de la I-35. Austin tendría que recaudar hasta $800 millones para pagar las cubiertas, o "tapas", sin incluir los costos anuales de mantenimiento.

TxDOT está en conversaciones con la Universidad de Texas sobre la posibilidad de que UT pague por cubrir la I-35 junto al campus. Está previsto demoler las cubiertas superiores, que se inauguraron en 1975.

La Alternativa de Construcción Modificada 3 añade algo llamado intercambiador urbano de un solo punto (SPUI, en inglés) en la I-35 y Riverside Drive. Un SPUI permite que todos los giros a la izquierda sean controlados por un único semáforo. La configuración significa que más vehículos pueden moverse a través de una intersección, pero también requiere más espacio.

An illustration of the single-point urban interchange (SPUI) planned for Riverside Drive under I-35 Build Alternative 3
TxDOT
Una ilustración del intercambiador urbano de un solo punto (SPUI) previsto para Riverside Drive bajo la Alternativa de Construcción Modificada 3.

TxDOT dice que la configuración será capaz de dar cabida a la Línea Azul, una ruta de tren ligero previsto para ir desde Austin-Bergstrom International Airport, por Riverside Drive más allá de I-35 y sobre Lady Bird Lake en el centro de Austin.

Traducido por Maria Arce

Nathan Bernier is the transportation reporter at KUT. Got a tip? Email him at nbernier@kut.org. Follow him on Twitter @KUTnathan.
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