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El ISD de Austin busca un nuevo superintendente. La junta escolar dice que la opinión de la comunidad es clave.

Three people look down while seated at a dais
Renee Dominguez
/
KUT
Arati Singh, Ofelia Zapata y Noelita Lugo, miembros de la Junta Directiva del ISD de Austin, durante una reunión en agosto. La junta está buscando un nuevo superintendente permanente.

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La Junta de Síndicosdel Distrito Escolar Independiente (ISD, por sus siglas en inglés) de Austin está ultimando los detalles para buscar un superintendente. Los miembros de la junta celebraron un retiro el lunes con GR Recruiting, la empresa de búsqueda que contrataron el mes pasado para ayudar a encontrar al próximo líder del distrito. La reunión estuvo abierta al público, y el distrito planea hacerla disponible en línea.

La gran pregunta que los administradores están considerando es: ¿qué tan abierta debe ser la búsqueda de superintendente?

Las búsquedas de superintendente en Texas suelen ser cerradas, lo que significa que ninguno de los candidatos al puesto se da a conocer públicamente, salvo el único finalista. Ese es el modo de referirse para la persona que la junta escolar tiene la intención de contratar como superintendente. Una vez que se anuncia el finalista, la ley de Texas requiere un período de espera de 21 días antes de que la junta pueda aprobar contratar formalmente al candidato.

La búsqueda de la última superintendente del ISD Austin, Stephanie Elizade, fue cerrada. Ella dejó el distrito para dirigir el ISD de Dallas en junio pasado, y desde entonces ha habido dos superintendentes interinos.

Los miembros de la junta escolar del ISD de Austin, en su conjunto, no quieren llevar a cabo una búsqueda cerrada. David Kauffman, que representa al Distrito 7, señaló que él y otros miembros elegidos en noviembre pasado pidió un proceso de contratación más transparente durante la campaña.

"Siento que estamos en un momento único porque nos comprometimos a ello en nuestra candidatura", dijo.

La síndico Candace Hunter, quien fue elegida el año pasado para representar al Distrito 1, dijo que no quería presentar sólo un finalista a la comunidad del ISD de Austin.

"Eso no está sobre la mesa para mí", dijo.

Pero el presidente de GR Recruiting, Gary Ray, dijo a los síndicos que las búsquedas abiertas tienen trampas.

"Una búsqueda abierta disminuirá su grupo de candidatos", dijo.

Ray dijo que eso es especialmente cierto cuando se trata de reclutar superintendentes en funciones, ya que pueden no querer que sus distritos sepan que están buscando otro trabajo. Pero la síndico del Distrito 4, Kathryn Whitley Chu, dijo que estaba menos interesada en la protección de "un alto poder de trabajo de adultos" que ella estaba en la protección de los intereses de los niños mediante la celebración de una búsqueda abierta que da al público la oportunidad de investigar los candidatos.

En última instancia, Ray recomendó una búsqueda parcialmente abierta que mantuviera la privacidad de los candidatos e incluyera oportunidades para que la comunidad hiciera sus aportaciones. Pero, ¿cómo sería?

Robert Alfaro, también de GR Recruiting, esbozó una forma de incluir a representantes de la comunidad. Dijo que la junta podría elegir a cinco o seis personas de la comunidad que, tras firmar acuerdos de confidencialidad, asistirían a las entrevistas de los candidatos con la junta.

Los síndicos presentaron otras ideas sobre cómo implicar al público y al personal del distrito en el proceso de contratación. Dijeron repetidamente que una de las cosas especiales de Austin es lo mucho que se preocupa la comunidad.

"Estamos realmente comprometidos al 100% con nuestra comunidad para que confíen en este proceso y formen parte de él".
Arati Singh, Presidenta del Consejo Escolar

"No me gusta la fiebre del cedro, pero me gusta la participación de la comunidad", dijo la síndico Noelita Lugo. Lugo señaló que durante la última búsqueda de superintendente de la junta en 2020, los grupos de la comunidad trabajaron juntos para elaborar una lista de preguntas para que los candidatos respondieran. Ella dijo que los mejores candidatos podrían responder a esas preguntas, mientras que potencialmente aún permanecen en el anonimato.

Los síndicos también discutieron la posibilidad de celebrar algún tipo de foro de la comunidad con los candidatos. Ofelia Zapata, que representa al Distrito 2, señaló que Central Health -el distrito hospitalario público del condado de Travis- había invitado previamente a la comunidad a conocer a los dos finalistas que estaba considerando para presidente y consejero delegado.

En última instancia, la junta decidió pasar el próximo mes hablando con el público sobre la mejor manera de dar a la comunidad una idea de que se está considerando para el trabajo sin dejar de atraer a candidatos fuertes. Ray dijo que GR Recruiting necesita una respuesta definitiva antes del 21 de marzo para poder comunicar a los candidatos cómo será el proceso de contratación.

Pero antes de que comience el proceso de contratación, GR Recruiting buscará la opinión de la comunidad sobre lo que la gente espera del próximo superintendente del ISD de Austin. Una forma en que la empresa va a hacer esto es a través de una encuesta que probablemente se iniciará este fin de semana. También habrá una serie de reuniones de la comunidad en marzo, cuyas fechas están por venir.

"En realidad hemos duplicado la cantidad de participación de la comunidad que inicialmente nos propuso la empresa de contratación", dijo la Presidenta del Consejo Escolar Arati Singh, "porque realmente estamos 100% comprometidos con nuestra comunidad para que confíen en este proceso y formen parte del proceso".

Tras recopilar los datos de la encuesta y las reuniones comunitarias, GR Recruiting tiene previsto presentar los resultados al consejo escolar a finales de marzo. A continuación, la empresa abrirá el plazo de presentación de candidaturas hasta el 20 de abril, con el objetivo de realizar las entrevistas en mayo. El consejo espera encontrar a alguien que pueda empezar el 1 de julio, ya que la mayoría de los contratos de superintendente terminan el 30 de junio. Ray dijo que un salario base competitivo para el puesto de superintendente sería de al menos 335,000 dólares.

Singh dijo que la conclusión es que la junta quiere encontrar a alguien que dará prioridad a las necesidades de los estudiantes, crear un ambiente de trabajo positivo para el personal y permanecer con el ISD de Austin durante mucho tiempo.

"Queremos encontrar a la mejor persona para este trabajo y sentimos que vamos a hacer eso", dijo.

Traducido por María Arce

Becky Fogel is the education reporter at KUT. Got a tip? Email her at rfogel@kut.org. Follow her on Twitter @beckyfogel.
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