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Aumentan Las Muertes Por Accidentes Viales En Texas Durante Los Primeros Cinco Meses De 2021

Varios vehículos navegan por MoPac Boulevard en Austin.
Stephanie Tacy
/
For KUT
Las cifras de personas que han muerto en las carreteras de Texas han aumentado a comparación del año pasado.

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Más personas murieron en las carreteras de Texas durante los primeros cinco meses de 2021 que durante el mismo periodo de tiempo en 2020, según una base de datos del Departamento de Transportación de Texas (o TxDOT por sus siglas en inglés) .

Las 1,636 fatalidades viales ocurridas entre enero y mayo representan un aumento del 14% con respecto al saldo de muertes registrado durante estos mismos meses el año pasado.

En el área metropolitana de Austin, la cual abarca siete distintos condados, la cantidad de fatalidades viales ocurridas durante este año es aproximadamente la misma que durante el año pasado, según la base de datos de TxDOT.

En el condado de Travis, por ejemplo, 53 personas han muerto en accidentes de tránsito desde el 1 de enero. Este es el mismo saldo de muertes que se registró durante el mismo periodo de tiempo en 2020, y dos muertes más de las reportadas en 2019.

Road Deaths By County June 7, 2021

La gran mayoría de fatalidades viales en el condado de Travis ocurrieron en Austin, donde la policía ha reportado alrededor de 44 muertes este año, ocho más en comparación al año pasado.

A este paso, la ciudad podría superar la cantidad de fatalidades viales reportadas en 2020, año que registró cifras históricamente altas a pesar de que había menos conductores en las carreteras debido a la pandemia.

Noventa y cuatro personas murieron en accidentes viales el año pasado dentro de los límites de la ciudad de Austin, el número más alto desde 2015.

Las muertes por accidentes de tránsito han aumentado a nivel nacional. Nuevas estimaciones de la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (o NHTSA por sus siglas en inglés) indican que 38,680 personas murieron en las carreteras de EE.UU. el año pasado. Es el número de muertes viales más alto desde 2007.

La NHTSA dijo que tres factores impulsaron dichas cifras, entre estos: conducción en estado de ebriedad, exceso de velocidad y la falta de utilización del cinturón de seguridad.

“El factor número uno que determina la gravedad de un choque es la velocidad”, dijo Robert Wunderlich, director del Centro para la Seguridad del Transporte del Instituto de Transporte de Texas A&M. “Un aumento del 10% en velocidad aumenta la probabilidad de una muerte alrededor de un 50%”.

El incremento en fatalidades ha hecho que algunos funcionarios estatales se pregunten si los esfuerzos publicitarios de TxDOT están verdaderamente logrando influir el comportamiento de los conductores.

“No estamos enfocados en medir la eficacia de cada mensaje”, dijo la Comisionada de Transporte de Texas, Laura Ryan, en una reunión reciente para revisar el plan anual de seguridad vial de TxDOT. “Basándonos en el año pasado, yo diría que no”. (Las muertes en las carreteras de Texas aumentaron un 7.5% en 2020 en comparación con 2019).

“No podemos tener un plan de seguridad que siga luciendo igual año tras año”, agregó.

Los expertos en seguridad del transporte dicen que el comportamiento de los conductores es uno de los varios factores que afectan la cantidad de fatalidades viales. Otros factores incluyen el diseño de las carreteras, la resistencia de los vehículos frente a los choques, la aplicación de la ley, el clima y la cantidad de personas manejando por las carreteras.

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