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Los planes del TxDOT para la I-35 en Austin ya están disponibles. Tenías preguntas y tenemos respuestas.

A drone GIF showing the I-35 interchange with moving cars and trucks at Ben White Boulevard in South Austin on a sunny day.
Nathan Bernier
/
KUT
Una vez que comience la construcción en 2024, se espera que el proyecto tarde ocho años en completarse.

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El Departamento de Transporte de Texas (TxDOT, en inglés) se prepara para ampliar el tramo más transitado de la autopista más transitada del centro de Texas.

La interestatal 35, desde Ben White Boulevard hasta la U.S. 290 Este en Austin, contará con dos carriles para vehículos de alta ocupación en cada dirección, además de otros cambios, según el plan preferido por el estado, que está abierto a comentarios públicos hasta el 7 de marzo.

Como es lógico, la gente tiene preguntas sobre el mayor proyecto de autopistas de la ciudad en al menos una generación. A continuación respondemos a algunas de ellas. Sigue enviándonos tus preguntas y seguiremos respondiendo.

¿Hay algún plan para mitigar las molestias a los conductores durante el proceso de construcción?

Este es un proyecto muy grande que se espera que dure unos ocho años. TxDOT tendrá un montón de cambios de carril y cierres de carril. La agencia dice que trata de hacer la construcción más perjudicial durante la noche para no atascar el tráfico en hora pico.

Pero hay que tener en cuenta que TxDOT quiere rebajar gran parte de la autopista unos 25 pies por debajo del nivel del suelo. Eso va a ser una construcción intensiva. TxDOT dice que tratará de minimizar las molestias para los conductores, pero incluso sus mejores esfuerzos se verán limitados por la realidad física.

En la página 455 del borrador de la declaración de impacto ambiental, de 517 páginas, TxDOT detalla un poco más qué se construirá y cuándo. Pero el calendario de construcción está sujeto a cambios.

¿Los "managed lanes" (carriles controlados) de los planos significan carriles de peaje?

No. Originalmente, iban a ser carriles de peaje. Pero luego, en 2017, el gobernador Greg Abbott y el vicegobernador Dan Patrick -líder del Senado de Texas- dijeron que querían poner fin a las nuevas carreteras de peaje en Texas. Abbott nombra a los miembros de la Comisión de Transporte de Texas, que supervisa TxDOT, y el Senado de Texas obtiene el asesoramiento y consentimiento.

A partir de ahora, los "carriles controlados" estarán limitados al personal de primeros auxilios, vehículos de tránsito y autos o camiones con dos o más ocupantes. Si se congestionan, TxDOT podría aumentar a tres el número mínimo de pasajeros. Los camiones de dieciocho ruedas probablemente tendrían prohibido utilizar los carriles reservados o "carriles para vehículos de alta ocupación" (HOV, en inglés), como quizá se les conozca más comúnmente.

A rendering from TxDOT shows what I-35 at Eighth Street could look like with both frontage roads moved to the same side and managed lanes in the middle of the interstate.
TxDOT
Una imagen de TxDOT muestra el aspecto que podría tener la I-35 a la altura de Eighth Street, con las dos vías laterales desplazadas al mismo lado y los carriles controlados en el centro de la interestatal.

Hasta ahora, TxDOT no ha sido exactamente claro sobre cómo intentará hacer cumplir los mínimos de pasajeros en los carriles controlados. En reuniones públicas, los funcionarios han dicho que podría recaer en el Departamento de Policía de Austin, cuyas unidades de control del tráfico han estado escasas de personal durante algún tiempo.

¿Por qué TxDOT no invierte ese dinero en mejorar el transporte público en lugar de en más autopistas?

Esto se debe principalmente a la política pública de Texas. La mayor parte del dinero de TxDOT proviene del Fondo Estatal de Carreteras. La Constitución de Texas exige que la mayor parte de ese dinero se gaste en carreteras.

En las elecciones de 2015, el 83% de los votantes aprobaron una enmienda constitucional para destinar aún más impuestos al Fondo Estatal de Carreteras. TxDOT dice que está trabajando con Capital Metro, sin embargo, para asegurar cruces para la Línea Roja, y la próxima ruta de tren ligero, la Línea Azul, se integrará en el diseño preferido de la agencia.

Los autobuses de CapMetro podrán utilizar los "carriles controlados" en el centro del proyecto. Esos carriles, en teoría, circularían más rápido que los carriles principales. TxDOT gasta millones de dólares en transporte público cada año, y gran parte de ese dinero procede del gobierno federal. Pero esos millones palidecen en comparación con los miles de millones que se gastan en carreteras.

¿Algún plan que no implique la demolición de negocios o viviendas?

Sí. No hacer nada. En teoria, la opcion de "No Construir" todavia esta sobre la mesa. Pero es muy poco probable que TxDOT siga ese camino.

Hay un tercer diseño - hace mucho tiempo rechazado por su costo - que básicamente transformaría en un túnel a la I-35 durante ocho millas entre Ben White y la U.S. 290 Este. El precio estimado era de más de 8,000 millones de dólares, más del doble que los otros dos planes de ampliación. La idea del túnel habría exigido derribar algunas empresas y viviendas, pero en menos cantidad.

¿Cuál es el plazo estimado?

TxDOT ha actualizado su calendario y ahora dice que la construcción podría empezar a mediados de 2024. El borrador de la declaración de impacto ambiental de la agencia dice que el proyecto I-35 Capital Express Central tardará unos ocho años en completarse.

¿Por qué el metro ligero no es una opción?

Una vez más, es debido a la política pública. La mayor parte del dinero de TxDOT procede del Fondo Estatal de Carreteras. Según la Constitución de Texas, la mayor parte de ese dinero debe gastarse en carreteras.

Aparte de eso, TxDOT se rige por la Comisión de Transporte de Texas. Los miembros de la comisión son nombrados por el gobernador. Abbott ha pedido a los miembros de la comisión que se centren en construir carreteras o en "remover tierra", como dice el presidente de la comisión, J. Bruce Bugg, Jr.

La Legislatura estatal podría crear leyes para construir más metro ligero si quisiera. No parece que haya apetito político para ello en los pasillos del Capitolio de Texas.

¿Por qué el plan es sólo de Ben White a la U.S. 290? La I-35 tiene tráfico lento todo el camino de Round Rock a Ben White y más allá, incluso en horas no pico.

TxDOT está ampliando la I-35 a través del condado de Travis y ha dividido el proyecto en tres partes.

El mayor de los tres proyectos -y el más controversial- abarca desde Ben White Boulevard hasta la carretera U.S. 290 Este. Pero el estado planea añadir carriles al norte y al sur de allí, también.

De hecho, la construcción de la parte sur de lo que se denomina el Proyecto Capital Express de la I-35 ya está en marcha. Ese plan incluye la construcción de dos carriles elevados en cada dirección desde Ben White Boulevard hasta Slaughter Lane. Publicamos una historia sobre este tema en noviembre.

La decisión de dividir el proyecto en tres segmentos es objeto de una demanda federal. Los grupos Rethink35, TxPIRG y Environment Texas demandaron en junio de 2022, acusando a TxDOT de dividir arbitrariamente el proyecto para evitar un escrutinio ambiental más riguroso en virtud de la Ley Nacional de Política Ambiental.

¿Me pagará TxDOT para reubicarme cuando derribe mi casa?

Sí. La Quinta Enmienda de la Constitución de EE.UU. impide la confiscación de propiedad privada por el gobierno sin una "compensación justa".

La Constitución estatal tiene una disposición similar. Pero su versión de "compensación justa" puede diferir de la de TxDOT. Sin embargo, el Estado debe obtener una tasación que explique cómo llegó a las cifras, y está obligado por ley a negociar de buena fe.

Si no se puede llegar a un acuerdo, un juez nombrará a tres propietarios diferentes que no tienen ningún interés en la propiedad expropiada. Estos "comisionados especiales" examinarán los documentos y decidirán cuál es la compensación justa. Si no le gusta su cifra, puede demandarlos ante un tribunal civil.

La compensación incluye los gastos de mudanza documentados. Si eres inquilino (la mayoría de las viviendas que arrasaría el proyecto de la I-35 serían apartamentos), puedes conseguir que te cubran los gastos de mudanza en un radio de 50 millas. También puedes conseguir dinero para pagar una vivienda similar. Así, si el casero te ofrecía una buena oferta de alquiler y encontrar algo similar te costaría más, hay dinero disponible para compensar la diferencia. Texas cuenta con una "Declaración de Derechos de los Propietarios", recogida en el Capítulo 21 del Código de la Propiedad del Estado. Allí se explica el proceso con más detalle. Aquí puedes leer una versión resumida en español. 

Traducido por Maria Arce

Nathan Bernier is the transportation reporter at KUT. Got a tip? Email him at nbernier@kut.org. Follow him on Twitter @KUTnathan.
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