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La semana del 14 de febrero, el centro de Texas experimentó un clima invernal histórico que incluyó varios días bajo temperaturas bajo cero. El aguanieve siguió a la nieve y a la lluvia helada, lo que provocó una avería en la red eléctrica y cortes de luz generalizados. Los depósitos de agua se agotaron, dejando a miles de residentes sin servicio durante días.

Austin Water Restableció El Servicio De Agua, Pero Las Tuberías Rotas Siguen Siendo Un Gran Problema

Hombre transporta paquetes de botellas de agua en una carretilla.
Gabriel C. Pérez
/
KUT
Austin y el Condado de Travis están distribuyendo paquetes de agua potable en todo el condado.

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Las áreas del noroeste y suroeste de Austin que todavía están bajo un aviso de hervir el agua podrían dejar de estarlo este martes por la tarde, dijo el director de Austin Water Greg Meszaros durante una conferencia de prensa el lunes.

"Hemos recogido muestras en las áreas que aún no se han levantado del aviso de hervir el agua", dijo. Si las muestras resultan limpias, dijo, Austin Water debe ser capaz de levantar el aviso de hervir el agua el martes por la tarde.

El servicio de agua y la presión se han restaurado a los clientes, dijo Meszaros, añadiendo que las plantas de tratamiento de agua están funcionando bien y produciendo cantidades "abundantes" de agua.

Sin embargo, todavía hay zonas aisladas de clientes que no tienen agua. Estos cortes se deben probablemente a roturas en la red de suministro de agua causadas por el congelamiento, dijo. Hay que cortar el agua para hacer reparaciones en los complejos de departamentos en los que se han roto las tuberías, por ejemplo.

"La mayor tarea que nos queda por hacer en la recuperación del sistema de agua es la reparación de las roturas de las tuberías principales", dijo Meszaros, añadiendo que hubo más de 100 roturas de tuberías principales y probablemente decenas de miles de roturas privadas en hogares y negocios.

"Creo que cuando miremos hacia atrás este evento, vamos a encontrar que fue la preponderancia de todas estas roturas públicas y particulares lo que realmente fue la causa principal de que nuestro sistema se quedara sin agua", dijo.

Dijo que las cuadrillas están trabajando 24 horas al día para arreglar todo.

Austin, Texas severe weather response update: Feb. 22 | KVUE

Las autoridades locales siguen distribuyendo cajas de agua a los residentes que no tienen agua potable. La ciudad y el condado han distribuido más de 2.1 millones de botellas de agua, según el administrador municipal, Spencer Cronk. Los lugares de distribución seguirán funcionando esta semana; la ciudad anunciará cuáles son los sitios y los horarios diariamente en su sitio web y en las redes sociales.

La alimentación ha sido otra de las preocupaciones. La región ya se enfrentaba a índices de inseguridad alimentaria superiores a los normales debido a la pandemia, y la tormenta ha agravado el problema. Las personas que se quedaron sin electricidad la semana pasada también perdieron la refrigeración. Muchas tiendas de comestibles están desabastecidas después de que los camiones no pudieran llegar con seguridad para reabastecerlas. Muchos residentes tampoco pudieron trabajar, lo que les hizo perder ingresos.

Edwin Marty, responsable de política alimentaria de la ciudad, dijo que la ciudad ha colaborado con la Cruz Roja y las organizaciones locales en los últimos días para hacer llegar los alimentos a las personas necesitadas. Dijo que la ciudad ha asegurado 30,000 comidas de emergencia en las últimas 24 horas que se están distribuyendo en el Complejo de Entretenimiento Juvenil del Milenio en 1156 Hargrave St. en el este de Austin.

La distribución se llevó a cabo hasta las 6 p.m. del lunes y se repite este martes de 1 a 6 p.m. La distribución se ha establecido como un drive-thru, pero también se permite llegar a pie. Las comidas están listas para ser consumidas y no requieren ser cocinadas. También se ofrece agua embotellada.

Las autoridades municipales también están tratando de ayudar a los residentes que necesitan reparar sus casas después de la tormenta. La ciudad ha establecido una línea telefónica -512-974-1500- para ayudar a responder a las preguntas sobre las reparaciones de emergencia. La información, como qué tipo de trabajo requiere un permiso y qué tipo no, también se puede encontrar en esta web de la ciudad.

El Concejo de la Ciudad de Austin considerará esta semana las ordenanzas que eximirían de las tasas de permisos residenciales y de desarrollo para las reparaciones relacionadas con la tormenta, dijo Denise Lucas, directora del Departamento de Servicios de Desarrollo.

"Reconocemos que se trata de un momento crítico, por lo que estamos haciendo todo lo que podemos para ayudar a volver a funcionar con normalidad", dijo.

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