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A pesar de unas primarias muy disputadas, pocos tejanos han votado hasta ahora

Keren Carrión
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KERA News

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A pesar de que los principales republicanos del estado se enfrentan a notables desafíos en las elecciones primarias del 1 de marzo y a un popular demócrata en la carrera por la gobernación de ese partido, la participación de los votantes en los primeros siete días de votación anticipada fue inferior al 5% en los condados más grandes del estado.

Hasta el domingo, la participación de los votantes fue de sólo un 4% en total en los 15 condados de Texas con más votantes registrados, según los datos disponibles este martes por la tarde del secretario de Estado. Los condados incluyen Harris, Dallas, Tarrant, Bexar, Travis, Collin, Denton, Fort Bend, El Paso, Hidalgo, Williamson, Montgomery, Galveston, Brazoria y Cameron.

Eso es ligeramente menor a la participación del 4.46% durante el mismo período de tiempo en 2018, según los datos de la oficina del Secretario de Estado de Texas.

En general, hay unos 17,184,000 votantes registrados en Texas. Hasta el domingo, alrededor del 2.7%, o 465,000 votantes en todo el estado, habían votado en las primarias republicanas. Eso se compara con unos 295,000 o el 1.7%, que han votado en las primarias demócratas.

En los condados más grandes del estado, sólo el condado de Brazoria tuvo una participación superior al 4% en las primarias republicanas, mientras que el condado de Hidalgo, en el Valle del Río Grande, tuvo una participación superior al 4% en las primarias demócratas.

No es necesariamente inusual ver una participación de un solo dígito, dijo Sam Taylor, portavoz de la oficina del Secretario de Estado de Texas. Le dijo a The Texas Newsroom que -a diferencia de las elecciones generales, en las que los votantes tienden a decidirse antes- los tejanos suelen tomarse unos días más a la hora de votar dentro de sus respectivos partidos.

"Los votantes de las primarias son un poco más exigentes. Son un poco más de 'Hey, muéstrame lo que tienes' a los candidatos", dijo. "Así que creo que los votantes de las primarias, en general en el pasado, solían esperar hasta el final del periodo de votación anticipada o al día de las elecciones para votar", agregó.

Las actuales elecciones son las primeras en el estado desde que la Legislatura de Texas aprobó un proyecto de ley electoral que introdujo varios cambios en los procedimientos electorales, incluyendo mayores restricciones en las solicitudes de boletas de voto por correo. Los votantes que solicitan una boleta deben proporcionar la información de una licencia de conducir o del Seguro Social que presentaron por primera vez cuando se registraron.

En el condado de Harris, por ejemplo, se recibieron 33,270 solicitudes de voto por correo y se rechazaron 4,598 (el 14%) debido a los nuevos requisitos de identificación de los votantes. Otras 13,736 -o el 41%- fueron "marcadas para ser rechazadas por cualquier razón", informó la semana pasada Houston Public Media.

Esto llevó a los funcionarios locales a pedir al gobierno de Biden que intervenga para garantizar que todos los votantes puedan emitir su voto.

"Nuestro mensaje hoy es simple: por favor, agoten todas las opciones legales disponibles para asegurar que cada votante elegible en el condado de Harris y en el estado de Texas tenga su voto", escribieron los funcionarios del condado de Harris al fiscal general de Estados Unidos, Merrick Garland.

También ha habido discrepancias entre el recuento total de votos del estado y los datos publicados por el condado. En el condado de El Paso, los registros hasta el lunes muestran un total de 10,525 votos emitidos en las primarias demócratas, mientras que los datos del estado muestran 9,289. El departamento de elecciones de El Paso todavía estaba revisando los datos en la tarde del martes, pero Taylor dijo que la razón podría ser que los funcionarios del condado tienen que subir los datos sin procesar y también una lista de todos los votantes que han emitido un voto, lo que podría estar llevando a algunos retrasos.

"Están publicando sus números en crudo en su sitio web y les está llevando un poco más de tiempo cargar todos los diferentes datos que tienen que incluir en nuestro sitio web", dijo. "Eso puede explicar la discrepancia al final de la semana".

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