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¿Cuál es la historia del Camino Real en el condado de Hays?

Steven Gonzales, director ejecutivo de la Asociación del Camino Real de los Tejas National Historic Trail, cerca del campus de la Universidad Estatal de Texas en San Marcos. La intersección de CM Allen Parkway y University Drive se encuentra en el camino.
Gabriel C. Pérez
/
KUT
Steven Gonzales, director ejecutivo de la Asociación del Camino Real de los Tejas National Historic Trail, cerca del campus de la Universidad Estatal de Texas en San Marcos. La intersección de CM Allen Parkway y University Drive se encuentra en el camino.

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El trayecto por la I-35 puede ser, por lo menos, estresante. Casi siempre fue estresante para Kevin, un residente del centro de Texas que pidió a KUT que utilizara sólo su nombre de pila. Como exabogado, a menudo tenía que conducir de Austin a San Antonio para llegar a las audiencias judiciales. Tenía prisa, esquivaba el tráfico y se apresuraba para llegar a tiempo a donde tenía que estar.

Pero a veces, durante una pausa en uno de estos estresantes viajes, sus ojos se desviaban hacia un lado, hacia una pequeña carretera de dos carriles, con un gran muro de piedra y enormes robles que parecían tener cientos de años.

"Era una Texas muy pura", dijo. "Sería muy tentador decir simplemente: 'Al diablo con la audiencia. Vayamos por este camino'".

Pero nunca lo hizo. Sin embargo, sigue pensando en esas pintorescas carreteras que había visto en muchos de sus largos viajes en auto, y con los años, incluso ha oído que algunas viejas carreteras de la zona formaban parte del Camino Real, un sendero histórico de la época colonial española que atraviesa Texas.

Así que le preguntó al proyecto SMTXplained de KUT: ¿Pasa el Camino Real por San Marcos? ¿Cuál es la historia que hay detrás?

Antiguos caminos de carretas

El “Camino Real de los Tejas” es una ruta histórica que se extiende desde la frontera entre Texas y México hasta Natchitoches, Luisiana. Se llama Camino Real porque los caminos formaban parte del imperio español en las Américas.

Pero a lo largo de los años, el camino ha sido testigo de mucha historia. Aunque en su día lo recorrieron los misioneros españoles que trataban de difundir la religión católica, con el tiempo lo recorrieron los ganaderos y los colonos angloamericanos. Hoy, se ha convertido en parte del paisaje moderno. Gran parte se ha convertido en carreteras y autopistas.

A sign next to a road says "Camino Real Original Route."
Patricia Lim
/
KUT
Una señal en Hunter Road, en San Marcos, señala que ésta es la ruta original del Camino Real, un sendero histórico de la época colonial española que atraviesa Texas.

"Es elemental para la historia del estado", afirma Steve Gonzales, director ejecutivo de la Asociación Nacional del Camino Real de los Tejas. "Todos los tejanos importantes en los que podemos pensar... cada una de esas personas anduvo por una u otra ruta del Camino".

Gonzales conoce bien estos caminos.

Un viernes por la tarde, Gonzales conduce por CM Allen Parkway en San Marcos. Esta carretera curvilínea y sinuosa está designada por la Asociación Nacional de Senderos Históricos como ruta oficial del Camino Real de los Tejas.

Gonzales dice que cuando pensamos en las carreteras modernas, solemos pensar en un sistema de cuadrícula con duros ángulos de 90 grados en las diferentes intersecciones. Pero ese no es el caso en esta parte de San Marcos.

"Puedo señalar aquí cómo la calzada moderna refleja realmente la antigua ruta histórica del Camino, la esencial carretera de carretas antes de que estuviera toda pavimentada así", dice.

Estos detalles fáciles de pasar por alto son el mejor tipo de pistas para reconfigurar dónde estaba el Camino Real, dice Gonzales. Y aunque este tramo específico de la carretera fue en su día una vía popular en la época de los carros tirados por caballos, la realidad es que la historia de la carretera se remonta incluso más atrás.

Raíces indígenas

Los creadores de esta carretera no fueron personas, sino animales.

"Búfalos, ciervos", dice Frank de la Teja, historiador especializado en la historia de Texas.

Estos animales creaban vías naturales de circulación, que solían conducir al agua. En el condado de Hays, eso es el manantial de San Marcos. Los indígenas que cazaban esos animales solían seguir sus huellas.

"Es fácil imaginar que al menos algunos de ellos habrían sido los predecesores de los grupos históricos que conocemos colectivamente como coahuilenses", dijo de la Teja.

Los pueblos originarios de estas zonas utilizaban estos caminos mucho antes de que llegaran los europeos, para comerciar, viajar y conectarse entre sí. Cuando los europeos llegaron aquí, siguieron los caminos que se habían creado antes que ellos.

"Los indígenas, los españoles, los mexicanos y los primeros anglosajones descubrieron la mejor y más fácil manera de desplazarse de un lugar a otro", explica. "Y en el siglo XX, cuando llegó la construcción de carreteras, dijeron: 'Sí, ese tramo de ahí es el mejor camino posible. Así que vamos a pavimentarlo'".

A map of the historic Camino Real de los Tejas, which runs right through San Marcos.
National Park Service
Un mapa del histórico Camino Real de los Tejas, que pasa por San Marcos.

Aunque gran parte del Camino se ha pavimentado para hacer las carreteras que utilizamos a diario, personas como Gonzales siguen viendo mucho potencial en lugares como San Marcos para hacer revivir la historia del Camino. Gonzales cree que gran parte de los espacios abiertos del camino podrían transformarse en espacios públicos o en rutas de senderismo.

Dice que está tratando de entusiasmar a diferentes grupos de personas con el Camino, como los ciclistas o los corredores.

"Queremos que los corredores vean que, oh, hay un valor en la creación de este sendero extendido, porque ahora, estamos corriendo durante 10 millas a lo largo de esta ruta y este camino", dijo. "Así que eso es algo importante en lo que estamos trabajando, también, en mejorar ese grupo de usuarios que realmente puede apreciar el sendero".

El problema es que, al igual que el resto de Texas, el 99% del Camino Real es ahora de propiedad privada. Así que crear un sendero y hacer un espacio público para que la gente lo disfrute puede ser un reto. Y, a veces, algunos tramos del sendero desaparecen para siempre.

Restos del camino

Conduciendo por Redwood Road, en el lado este de San Marcos, hay indicadores de que la gente sabe que el Camino Real está ahí. Hay una urbanización llamada Mission Trail at El Camino Real (Ruta de la Misión de Camino Real), y un consultorio veterinario se llama King's Highway Animal Clinic o clínica de animales de la autopista del Rey.

"Cada vez que vuelvo por aquí, hay más y más desarrollo, y está justo al borde de todo", dice Gonzales, mientras se detiene junto a una desvencijada valla de alambre, justo en las afueras de una urbanización llamada The Trace.

Construction vehicles and houses under construction in a residential development, the Trace community, outside of San Marcos, TX on Jul. 29, 2022.  The development is built on El Camino Real de los Tejas National Historic Trail.  An indicator of the origin
Gabriel C. Pérez
/
KUT
Un indicador del sendero original, en la zanja del pantano que ahora sostiene una tubería de drenaje.

Gonzales señala una tubería de drenaje recién instalada.

"Por aquí, donde está esa tubería de drenaje. Eso era la hondonada", dice.

Las hondonadas son hendiduras poco profundas en el paisaje, creadas por el paso de las ruedas de los carros por el mismo camino una y otra vez. Son otra pista sutil que señala dónde estuvo el Camino.

"No estoy seguro de por qué lo hicieron, pero [los impulsores] colocaron la tubería de drenaje directamente en la hondonada y ahora han borrado ese vestigio físico del camino que estaba justo aquí", dice Gonzales.

Justo enfrente de donde estaba el barranco hay un marcador histórico, con detalles sobre el barranco y los tramos del Camino Real que atraviesan el condado de Hays. Lo que antes era una gran vista, dice Gonzales, es ahora una oportunidad perdida para un espacio verde o un parque.

"Si el Sendero Escénico Nacional de los Apalaches pasara por su patio trasero o el Sendero Histórico Nacional de Santa Fe pasara por su patio trasero, al igual que estas personas tienen el Sendero Histórico Nacional de El Camino Real de Los Tejas pasando por su patio trasero, eso es una amenidad que se puede capitalizar como promotor", dice.

Gonzales afirma que es importante que el sendero cuente con defensores y líderes locales que lo protejan. En el condado de Hays, el grupo que lidera ese esfuerzo es el Consejo para la Comunidad Indígena y Tejana. El consejo, formado por líderes e historiadores locales, se dedica a contar la historia indígena y tejana del condado.

Gina Alba Rodgers, la presidenta del Consejo, dijo que no se había dado cuenta hasta hace poco de que el Camino Real corría paralelo al histórico Palacio de Justicia del Condado de Hays, justo en la plaza del pueblo de San Marcos.

"Y pensé, bueno, eso es increíble. ¿Cómo es posible?", dijo. "¿Dónde están las señales que nos dicen que El Camino Real estaba justo aquí, en la plaza de San Marcos?".

Rodgers y otros miembros del consejo trabajaron recientemente con el condado para coordinar la instalación de varios letreros del Camino Real de los Tejas, que marcan diferentes lugares históricos en toda la ciudad de San Marcos.

A historic marker for El Camino de Nacogdoches, part of El Camino Real de los Tejas National Historic Trail, sits outside of The Trace, a residential development under construction.
Gabriel C. Pérez
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KUT
Un letrero histórico de El Camino de Nacogdoches, que forma parte de El Camino Real de los Tejas National Historic Trail, se encuentra fuera de The Trace, una urbanización en construcción.

"Creo que lo más importante es que tenemos que asegurarnos de que las generaciones futuras escuchen esas historias excluidas en el tiempo sobre nuestra comunidad desde un punto de vista diverso", dijo.

Para Gonzales, la pérdida del sendero en The Trace es triste en varios sentidos.

"Este solía ser un gran lugar", dijo, "donde si realmente querías que la gente viera el paisaje del Camino Real en el centro de Texas, particularmente aquí en el condado de Hays en San Marcos, este era un gran lugar para verlo".

Lo que ocurre con el camino, es que una vez que desaparece, dijo, se pierde para siempre.

"Depende de nosotros aumentar la conciencia de lo que el camino es [y] lo que significa para la gente de Texas", dijo, "para que entendamos el valioso recurso histórico que tenemos aquí, [para que] podamos celebrarlo por siempre y esperamos protegerlo para las generaciones futuras ... para ver y experimentar para siempre".

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Riane Roldan is the Hays County reporter for KUT, focusing on the costs and benefits of suburban growth. Got a tip? Email her at rroldan@kut.org. Follow her on Twitter @RianeRoldan.
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