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Kirk Watson gana la elección por la alcaldía de Austin

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Patricia Lim
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KUT
Kirk Watson habla con los medios de comunicación en una fiesta electoral el martes por la noche.

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Kirk Watson, exsenador estatal y exalcalde, ha ganado la elección para ser el próximo alcalde de Austin.

Watson se impuso con 886 votos más que su oponente, la diputada estatal Celia Israel, en la segunda vuelta de las elecciones del martes.

"Gracias a los votantes por la confianza que han depositado en mí", dijo en la fiesta de celebración en la noche electoral en Santa Rita Cantina, en el centro de Austin. "Es la tercera vez que soy elegido alcalde de Austin".

Watson fue alcalde de la ciudad entre 1997 y 2001. Dejó su segundo mandato antes de tiempo para presentarse a fiscal general, una elección que perdió ante el ahora gobernador Greg Abbott.

Israel concedió la victoria, y el personal de la campaña dijo que no pediría un recuento de votos.

La contienda del martes estuvo muy reñida. Israel venció a Watson por sólo 17 votos entre los votantes del condado de Travis, que incluye la gran mayoría de Austin. Pero en los condados de Williamson y Hays, donde sólo vive una fracción de los habitantes de Austin, los votantes se decantaron abrumadoramente por Watson, lo que finalmente le dio la victoria.

A lo largo de su campaña, Israel pareció galvanizar a un público más joven y diverso. De ser elegida, habría sido la primera alcaldesa latina y abiertamente gay de la ciudad.

Fue la más votada en las elecciones generales de noviembre, superando a Watson por 5 puntos. Pero como ninguno de los seis candidatos en ese entonces obtuvo el 50% de los votos, la ley estatal obligó a la ciudad a celebrar una segunda vuelta.

Las segundas vueltas están marcadas por la baja participación, y esta vez no fue diferente: Aproximadamente el 18% de los votantes registrados en el condado de Travis participaron. Y no fueron suficientes para Israel.

"Nos quedamos un poco cortos", dijo desde un restaurante del noroeste de Austin. "Mi campaña se basó en una idea muy simple: las personas que construyeron esta ciudad y que siguen construyéndola, que curan nuestras heridas, enseñan a nuestros hijos y conducen nuestros autobuses, responden a nuestras llamadas al 911... merecen el respeto y la compasión que una ciudad progresista puede darles".

Watson, que tomará posesión de su cargo el 6 de enero, se enfrenta a una ciudad que intenta gestionar un crecimiento significativo, donde los precios de la vivienda y los alquileres han subido un 30% en los dos últimos años.

Tanto Watson como Israel hicieron campaña prometiendo hacer frente al creciente aumento de precios de la ciudad. Aunque ambos reconocen que la ciudad necesita construir viviendas para satisfacer la demanda, Watson ha defendido una postura más moderada, afirmando que tendría en cuenta las preocupaciones sobre los cambios en los barrios. Israel ha dicho que ese enfoque permitiría a los barrios con más poder político renunciar a la construcción de viviendas tan necesarias.

En última instancia, los votantes se decantaron por el hombre que ya había trabajado antes. Watson se presentó como un candidato con la experiencia y los conocimientos políticos necesarios para actuar con rapidez para paliar la creciente costeabilidad de la ciudad.

Dado que los alcaldes de Austin no tienen poder de veto, esta persona suele buscar el consenso, gobernando con diplomacia más que con mano dura.

"Estoy ansioso por empezar a trabajar con mis colegas del Consejo de la Ciudad de Austin", dijo Watson. "Eso es parte de la diversión, creo, de ser parte del Consejo de la Ciudad, es ser capaz de construir relaciones con esos colegas".

Watson dijo que una de las primeras cosas que hará como alcalde electo es convocar un comité que estudie cómo abaratar y hacer más accesibles las guarderías en la ciudad. Dijo que, mientras que la vivienda consume la mayor parte del presupuesto de una familia, el cuidado de los niños llega a menudo un cercano segundo lugar.

"Quiero que Austin, Texas, sea la mejor ciudad para criar a un niño", declaró.

Watson sustituirá al alcalde saliente Steve Adler, que ha ocupado el cargo desde 2015.

Watson ocupará el cargo durante dos años en lugar del típico mandato de cuatro años. En 2021, los votantes apoyaron una propuesta destinada a aumentar la participación en las elecciones a la alcaldía trasladándolas al mismo año que las elecciones presidenciales. Los habitantes de Austin volverán a elegir alcalde en 2024.

Traducido por Maria Arce

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Audrey McGlinchy is KUT's housing reporter. Got a tip? Email her at audrey@kut.org. Follow her on Twitter @AKMcGlinchy.
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