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Austin paraliza la construcción de viviendas asequibles y locales comerciales en el centro de la ciudad

Aspen Heights
Representación artística de la urbanización propuesta cerca de Waterloo Park. El proyecto habría incluido viviendas asequibles cerca del transporte público y de puestos de trabajo.

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Un proyecto de dos torres en el centro de Austin apodado HealthSouth quedó paralizado.

Los funcionarios dijeron la semana pasada que la ciudad ha terminado su contrato con el desarrollador, Aspen Heights, porque ya no podía cumplir con los objetivos del proyecto.

La ciudad llegó a un acuerdo el año pasado con Aspen Heights para volver a desarrollar el sitio de casi 2 acres. El proyecto, situado cerca de Waterloo Park y la Escuela de Medicina Dell, traería una mezcla de usos, incluyendo 921 departamentos - 25% de ellos asequibles - espacio comercial asequible, un centro de cuidado infantil de bajo costo, y un lugar de música en vivo y arte. El terreno se encuentra vacío desde 2016.

La zona tiene una ubicación céntrica y habría proporcionado a los residentes acceso al transporte público, empleos, consultorios médicos y otros servicios.

Funcionarios de la ciudad dijeron que el personal volverá a evaluar las opciones y volverá a recomendar cómo seguir adelante.

En un memorando al Consejo de la Ciudad la semana pasada, la asistente del Administrador de la Ciudad, Verónica Briseño, escribió que el desarrollador dijo que los términos del acuerdo "ya no (eran) financieramente factibles debido a las condiciones del mercado”.

En un informe de 2022, la agencia de bienes raíces comerciales CBRE, pronosticó un aumento interanual del 14.1% en los costos de construcción que atribuyó a "la creciente demanda de construcción, la inflación, las interrupciones de la cadena de suministro, la escasez de mano de obra y la guerra en Ucrania". Las tasas de financiación también han subido, lo que ha encarecido los préstamos.

Briseño dijo que el promotor sugirió reducir las condiciones del acuerdo, por ejemplo, reduciendo las viviendas asequibles in situ del 25% al 7%.

La ciudad prorrogó el acuerdo seis veces, pero en última instancia no pudo llegar a un acuerdo con Aspen que se mantuviera dentro de los objetivos de la ciudad, que incluyen la creación de viviendas de bajo costo cerca de puestos de trabajo y guarderías.

"Por estas razones, la ciudad rescinde el contrato", declaró.

El promotor no respondió a las solicitudes de comentarios. En una carta a Jesús Garza, el administrador de la Ciudad, Stephen Drenner -que representa a Aspen Heights- culpó a la ciudad, diciendo que no cumplió con sus responsabilidades y se negó a negociar.

"Seguimos creyendo que los objetivos de la ciudad se pueden cumplir, pero con algunas estrategias modificadas, en este entorno macroeconómico poco favorable", dijo Drenner.

Kathie Tovo, que ayudó a dar forma al acuerdo cuando era miembro del Consejo, dijo que la asociación había sido difícil desde el principio, pero apoyó la rescisión. La ciudad sigue teniendo la obligación de cumplir los objetivos del proyecto.

"Tenemos la oportunidad de crear, en nuestro suelo urbano, lugares de residencia para las familias, de modo que puedan vivir cerca de su lugar de trabajo", afirmó, "y vivir realmente los valores que, como ciudad, hemos dicho que queremos alcanzar".

Tovo dijo que avanzar en el desarrollo debe ser un proyecto de la ciudad con el Austin Housing Finance Corp., que construye viviendas asequibles, y la Corporación de Desarrollo Económico, que ayuda a gestionar las finanzas, por lo que los objetivos de un proyecto se cumplen.

"Este es un bien público, y tiene que ser utilizado de tal manera que realmente beneficie al público", dijo.

Algunos dirigentes de la Ciudad, sin embargo, dijeron que la "repentina decisión" de rescindir el acuerdo era prematura.

Los miembros del Consejo Zo Qadri y Natasha Harper-Madison solicitaron una sesión ejecutiva o un debate en la próxima reunión del Consejo del 18 de julio.

"Creemos de todo corazón que si damos al Consejo la oportunidad de opinar sobre el asunto y de recibir la información adecuada, podremos asegurarnos de que la remodelación de las instalaciones de HealthSouth se ajuste a nuestra visión colectiva de una ciudad próspera, inclusiva y vibrante", afirmaron en un comunicado conjunto.

Briseño dijo que el personal se tomará los próximos 60 días para reevaluar sus opciones y volver con recomendaciones sobre cómo seguir adelante.

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Luz Moreno-Lozano is the Austin City Hall reporter at KUT. Got a tip? Email her at lmorenolozano@kut.org. Follow her on X @LuzMorenoLozano.
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