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El Distrito Escolar de Austin estudia la posibilidad de añadir 70 agentes de policía para cumplir la nueva ley de seguridad escolar de Texas

Students eat lunch in the cafeteria of Highland Park Elementary. A sole person walks in an empty hallway.
Julia Reihs
/
KUT
Una nueva ley estatal exige que los distritos escolares tengan al menos un agente de seguridad armado en cada campus durante el horario escolar.

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El Distrito Escolar Independiente de Austin (AISD, por sus siglas en inglés) está considerando la posibilidad de casi duplicar el tamaño de su departamento de policía para cumplir con una nueva ley estatal que entra en vigencia el 1 de septiembre.

El Proyecto de Ley 3 es una ley de seguridad escolar que los legisladores de Texas aprobaron este año en respuesta al tiroteo en la escuela de Uvalde. El HB3 requiere que los distritos escolares tengan al menos un oficial de seguridad armado en cada campus durante el horario escolar regular. Los distritos pueden cumplir con el requisito de varias maneras, tales como la contratación de agentes de la policía escolar o vía alianzas xon las fuerzas del orden locales para asignar personal a los campus.

El departamento de policía del AISD cuenta actualmente con unos 80 agentes. Por lo general, se asignan dos oficiales a cada escuela secundaria y uno a cada escuela intermedia. Pero se necesitarán docenas de agentes adicionales para dotar de personal a las 78 escuelas primarias del distrito.

"Vamos a tener que contratar a más de 70 SRO -oficiales de recursos escolares- pero además, por supuesto, también necesitamos el personal de apoyo que va junto a ellos", dijo el Jefe de Relaciones Gubernamentales y Servicios de la Junta del AISD, Jacob Reach.

Además de los oficiales, dijo Reach, el distrito tendrá que contratar a más tenientes, detectives y despachadores.

"Así que estaríamos mirando a la contratación de más de 85 nuevos miembros del personal potencialmente", dijo.

El AISD todavía está calculando cuánto costaría añadir estas posiciones. Reach dijo que los funcionarios del distrito presentarán la propuesta y su costo a la junta escolar en su próxima reunión en agosto. Y, la cantidad total no sólo incluye los salarios de los empleados.

"Los oficiales de policía tienen una gran cantidad de equipos que van junto con ellos, además de la formación que necesitan que es realmente especializada", dijo. "Y para el AISD, no sólo queremos asegurarnos de que tienen toda la formación estándar que es requerida por el Estado de Texas, también queremos asegurarnos de que están capacitados para la forma de trabajar con los estudiantes".

Independientemente de lo que le termine costando al AISD, la medida empujará el distrito en un déficit presupuestario aún más profundo. La junta escolar aprobó el mes pasado un nuevo presupuesto que requiere que el distrito gaste poco más de $52 millones en fondos de reserva. Los administradores firmaron el presupuesto deficitario con el fin de ofrecer aumentos más agresivos para retener al personal. El paquete retributivo incluye un aumento del 7% para profesores, bibliotecarios y orientadores. También aumentó el salario mínimo por hora para todo el personal clasificado, que incluye a los agentes de policía, a 20 dólares por hora.

El HB3 proporciona a los distritos $15.000 por campus, pero los distritos escolares en todo el centro de Texas, como los fe Lake Travis y Eanes han dicho que el dinero no será suficiente para cubrir el costo de la contratación de nuevos agentes.

No es diferente para el AISD. Reach anticipa que el distrito recibirá un poco menos de $2 millones a través del HB3, pero tal vez no. La forma en que la financiación está categorizada en este momento, los fondos podrían estar sujetos al sistema de recaptura del estado, que toma el dinero de los distritos ricos sobre la propiedad y lo distribuye a los pobres sobre la propiedad.

En última instancia, la financiación en el HB3 no compensa significativamente el gasto de la contratación de nuevos funcionarios. La Legislatura, controlada por los republicanos, también se negó a aumentar la cantidad mínima de financiación por estudiante, conocida como la asignación básica, dejando a muchos distritos sin recursos, ya que se espera que cumplan con estos nuevos requisitos de seguridad.

"Es una gran presión para nuestro presupuesto y para los plazos de contratación", dijo Reach. "Al igual que los profesores, la policía es muy especial debido a la cantidad de formación que se necesita".

La nueva ley estatal permite a los consejos escolares idear planes alternativos si no tienen dinero para contratar agentes de paz o candidatos calificados. En su lugar, podrían optar por programas para armar a los maestros y otro personal escolar. Reach dijo que el ISD de Austin no quería ir por ese camino; el distrito quiere oficiales con formación en salud mental y capacitación sobre cómo trabajar con los estudiantes.

"Del mismo modo queremos que los maestros estén enseñando en el aula y se centren en el aula", dijo. "Y por lo que no estamos en este momento mirando a cualquiera de las otras opciones disponibles".

La junta escolar del ISD de Austin se reunirá el 10 de agosto. Reach dijo que los funcionarios del distrito pedirán a los síndicos que firmen un plan que estacionará un oficial de policía en cada campus, con la discreción de estacionar más oficiales en los campus más grandes, como las escuelas secundarias.

"En este momento creemos que este es el mejor plan para cumplir con las normas en virtud del HB3 y alinearse con lo que creemos que es importante para el ISD de Austin", dijo.

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Becky Fogel is the education reporter at KUT. Got a tip? Email her at rfogel@kut.org. Follow her on Twitter @beckyfogel.
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