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Aguarda, entonces, ¿qué está pasando con las patrullas del DPS en Austin?

 A closeup of a car that says "State Trooper."
Gabriel C. Pérez
/
KUT
Austin ha puesto fin a su acuerdo con el Departamento de Seguridad Pública para que los policías estatales complementen los patrullajes de la policía local. Pero la policía estatal seguirá patrullando la capital.

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La ciudad de Austin ha puesto fin a su acuerdo con el Departamento de Seguridad Pública (DPS, por sus siglas en inglés) para que los oficiales estatales complementen las patrullas policiales en toda la ciudad. El alcalde Kirk Watson y el administrador interino de la ciudad, Jesús Garza, decidieron poner fin a la alianza el miércoles, después de un par de incidentes que involucraron a policías a principios de esta semana. Pero la policía estatal seguirá patrullando la capital.

La alianza con DPS fue controvertido y toda la saga que rodea a las patrullas ha estado plagada de confusión.

Ahora, ha terminado - más o menos. Vamos a explicarlo.

¿Qué ha ocurrido?

La ciudad decidió reforzar los patrullajes del Departamento de Policía de Austin (APD, en inglés) a finales de marzo. Se trataba de un acuerdo informal, lo que significa que no había directrices formales, normas de compromiso o lo que se denomina un memorando de entendimiento. Estos documentos suelen negociarse antes de una asociación de este tipo, en la que colaboran varios cuerpos de seguridad, y suelen ser aprobados por los funcionarios municipales.

Los patrullajes de la policía estatal duraron todo el mes de abril y principios de mayo. En ese tiempo, un puñado de residentes de Austin y miembros del Consejo de la Ciudad salieron a expresarse en contra del plan, alegando que los residentes estaban siendo perfilados racialmente por las tropas del DPS, que sus barrios estaban siendo sobrevigilados, y que el DPS tenía poca responsabilidad y transparencia en su proceso de patrullaje. Watson y el jefe de policía de Austin, Joseph Chacón,defendieron los patrullajes,argumentando que habían dado lugar a una disminución de los delitos violentos y las muertes por accidentes de tránsito.

Los agentes abandonaron Austin en mayo tras ser reasignados a la frontera a raíz de la expiración del Título 42, una política adoptada durante la pandemia para denegar a algunos inmigrantes el acceso al asilo en Estados Unidos.

A finales del mes pasado, la ciudad anunció que reanudaría las patrullas, y Watson y Chacón se comprometieron a "recalibrar" la colaboración. Chacón dijoque la APD participaría en las reuniones informativas de los patrullajes y que éstos se distribuirían más ampliamente por la ciudad.

Diez días después de iniciados los patrullajes, Watson y Garza dijeron que les ponían fin, citando "acontecimientos recientes".

¿Cuáles son esos "acontecimientos recientes"?

Hubo dos incidentes esta semana que involucran a las tropas del DPS. Uno en el que un sospechoso que huía de un vehículo fue baleado en el brazo por un policía. El DPS dijo que el hombre estaba huyendo de su vehículo, que tenía órdenes de arresto pendientes, y que fue llevado a un hospital. Los Rangers de Texas están investigando el incidente, dijo el DPS en un comunicado.

El otro incidente involucra a un hombre del sur de Austin y su hijo de 10 años de edad, que dicen que los policías sacaron armas contra ellos durante un intento de detención de tránstio.

Carlos Meza y su hijo, Angel, dijeron a FOX 7 que fueron detenidos el domingo por la noche y que los policías del DPS se acercaron a ellos con las armas desenfundadas. El video de la cámara del DPS proporcionado a KUT muestra al menos un oficial con un arma desenfundada mientras se acercaba a los Meza.

En el video, los policías del DPS dicen que Carlos Meza no se detuvo cuando sus sirenas parpadearon detrás de él. Meza dijo que no se dio cuenta de que le hicieron señales de detenerse hasta que estaba cerca de su casa y que su hijo necesitaba ir al baño. Su hijo salió del coche cuando los agentes se acercaron, lo que provocó la preocupación de los policías que se encontraban en el lugar.

Las imágenes de la cámara corporal a continuación muestran la parada de tránsito del DPS el 9 de julio de Carlos Meza fuera de su casa del sur de Austin:

Body Cam 1.mp4

Watson dijo a KUT el miércoles que, a la luz de los incidentes de esta semana, los patrullajes no continuarían.

"Permítanme ser muy claro, mientras estoy sentado aquí en este momento, no anticipo que renovaremos el acuerdo", dijo.

Luego, el DPS dijo en Twitterque "continuaría las operaciones de patrullaje" en Austin.

Aguarda, entonces, ¿el DPS va a seguir patrullando Austin?

Pues sí.

Y están legalmente obligados a hacerlo.

Los policías patrullan una cierta área del centro de Austin, cerca de terrenos de propiedad estatal, como el Capitolio del Estado de Texas, el complejo de edificios de propiedad estatal alrededor de la Extensión del Capitolio y el Museo Bob Bullock.

En total, es un área de 46 manzanas cuadradas cerca del Capitolio.

Estos patrullajes llevan décadas realizándose y no desaparecerán si la ciudad no quiere seguir colaborando con ellas.

Luego están las autopistas estatales y las carreteras principales, como la I-35, la autopista del Capitolio de Texas, MoPac y Ben White Boulevard. Todas ellas están bajo la jurisdicción del Departamento de Transporte de Texas (TxDOT), lo que significa que el estado es su propietario efectivo, por lo que el DPS las patrulla. Pero esa propiedad -lo que se llama derecho de paso- se extiende también a tramos de carreteras urbanas. El Departamento de Transporte de Austin mantiene partes de carreteras como Lamar Boulevard, South Congress Avenue, Seventh Street y Airport Boulevard, mientras que TxDOT mantiene otros tramos.

Esos patrullajes también continuarán y, de nuevo, eso lo dice la descripción del trabajo de los policías DPS: ellos patrullan las carreteras estatales. Eso no va a cambiar.

KUT preguntó al DPS si su declaración en Twitter significaba que continuaría las patrullas en toda la ciudad o sólo en las carreteras controladas por el Estado y las patrullas de la zona del Capitolio, pero el DPS no respondió.

Cuando KUT preguntó al APD si los agentes estatales patrullarían por toda la ciudad, un portavoz dijo que "esa es una pregunta para el DPS no el APD".

Entonces, ¿qué sigue?

Watson dijo a KUT que "heredó" un departamento de policía muy escaso de personal cuando se convirtió en alcalde en enero. Dijo que se ha comprometido a la dotación de personal, ahora que la ciudad no se apoya en el DPS para los patrullajes.

Parte de eso requiere la aprobación de un contrato de trabajo a largo plazo con el sindicato de la policía de la ciudad, la Asociación de Policía de Austin. La ciudad había llegado a un acuerdo con el departamento en febrero, pero los miembros del Consejo de la Ciudad de Austin decidieron posponerlo. El motivo: la ciudad se preparaba para votar sobre una medida electoral para aumentar la supervisión policial, y eso debía incluirse en un acuerdo a largo plazo.

Después de eso, la Asociación de Policía de Austin abandonó la mesa de negociación. Entonces, los votantes de Austin aprobaron la medida de supervisión policial.

Tras la decisión de la ciudad para poner fin a la alianza con el DPS, el sindicato calificó la decisión de "desmesurada" en Twitter.

Watson dijo que el sindicato estaba "a un costado y criticando" y argumentó que la medida de la ciudad para dar a los oficiales de bonos de retención y aumentosen todos los ámbitos era una prueba de que la ciudad estaba haciendo su parte para retener a los oficiales y trabajar hacia un contrato a largo plazo.

"Tirar piedras no ayuda a conseguir un contrato", dijo. "Así que les invito, de nuevo, a volver a la mesa".

Pero más agentes estatales podrían estar llegando a Austin, independientemente de si la ciudad llega a un acuerdo sobre un contrato a largo plazo con el APD. El gobernador Greg Abbott dijo en un tweet el jueves por la tarde que estaba asignando 30 policías adicionales a Austin a la luz de la decisión de la ciudad de poner fin al acuerdo de patrullaje con el DPS.

Eso llevaría el total a 130 policías en Austin, según el gobernador.

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Andrew Weber is a general assignment reporter for KUT, focusing on criminal justice, policing, courts and homelessness in Austin and Travis County. Got a tip? You can email him at aweber@kut.org. Follow him on Twitter @England_Weber.
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