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'Es desgarrador': Jacob’s Well deja de brotar agua por sexta vez en la historia

A small pool of water, about the size of a hot tub, is the only remaining water currently in Jacob's Well.
Michael Minasi
/
KUT
Un popular espacio para nada para generaciones de tejanos centrales se ha reducido a un pequeño charco de agua.

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Jacob's Well, el popular pozo de Wimberley alimentado por un manantial, ha dejado de brotar agua por sexta vez en su historia. Las seis veces se han producido en los últimos 23 años, y cada vez con más frecuencia.

A principios de este verano, el parque del condado de Hays anunció que Jacob's Well tenía un caudal bajo y que probablemente no se abriría para natación. Ahora, su caudal se ha detenido por completo.

David Baker, director ejecutivo de la organización sin ánimo de lucro The Watershed Association, lleva casi 30 años trabajando para proteger el manantial y el entorno natural que lo rodea. Dice que esto es lo peor que ha visto nunca.

"Es desgarrador", dijo. "Hemos trabajado mucho. La comunidad ha invertido mucho dinero en comprar tierras para protegerlo".

Los bajos niveles de agua en Jacob's Well han sido un problema recurrente, y los expertos dicen que la salud del manantial es un indicador del suministro de agua de la región. Baker afirma que cada año se extrae más agua de los acuíferos y no vuelve a entrar la suficiente para recargarlos.

"No sale nada de agua del arroyo", dijo Baker. "Todavía estamos en una sequía extrema muy grave aquí en el centro de Texas. Mira el monitor de sequía y verás ese gran círculo marrón oscuro ahí en medio de Texas".

La ciudad de Wimberley entró en condiciones de sequía Etapa 4 el martes. El Distrito de Conservación de Aguas Subterráneas de Hays Trinity tendrá que reducir su uso dl agua en todo el distrito en un 40% - y en un 30% dentro de la Zona de Gestión de Aguas Subterráneas de Jacob's Well. Según el distrito, los ríos Pedernales y Blanco están registrando caudales mínimos históricos.

"Es un desastre ecológico y económico", afirma Baker. "El condado ha perdido cientos de miles de dólares en ingresos por no poder permitir bañistas allí durante los dos últimos veranos".

Blue Hole Regional Park, otra alberca natural cercana en Hill Country, ha permanecido abierta. Baker dice que los manantiales más pequeños han ayudado a mantener el flujo de Cypress Creek, pero el arroyo está siendo analizado semanalmente para asegurar que los niveles de bacterias no sean demasiado altos, ya que el agua ha estado fluyendo más lento de lo habitual.

"A medida que disminuye el caudal, se pone en peligro la vida acuática", dijo. "Hay secciones enormes del arroyo que están completamente secas. No hay agua en absoluto".

La Wimberley Water Supply Corporation afirma que los niveles del acuífero Middle Trinity -que abastece a Jacob's Well- están descendiendo a un ritmo alarmante debido a las altas temperaturas, el aumento de la población, la falta de lluvias, el turismo y el desarrollo.

La ciudad de Wimberley ofrece en susitio web consejos para empezar a ahorrar agua en interiores, exteriores e instalaciones comerciales.

Maya Fawaz is KUT's Hays County reporter. Got a tip? Email her at mfawaz@kut.org. Follow her on Twitter @mayagfawaz.
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