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Para los tejanos LGBTQ+, la lucha por la atención par la afirmación de género es la última de una larga serie de ataques políticos

Manifestantes sostienen carteles en apoyo de los jóvenes transgénero frente al Capitolio de Texas el 1 de marzo en respuesta a la propuesta de acción legal contra los padres que buscan atención médica de afirmación de género para sus hijos.
Gabriel C. Pérez
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KUT
Manifestantes sostienen carteles en apoyo de los jóvenes transgénero frente al Capitolio de Texas el 1 de marzo en respuesta a la propuesta de acción legal contra los padres que buscan atención médica de afirmación de género para sus hijos.

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Hace poco más de un año, Charlie Apple quería ser bibliotecario. O tal vez antropólogo. Quería trabajar en un museo. O tal vez no. No estaba seguro. De lo que sí estaba seguro era de la lucha libre. Le encantaba. Decía que le había salvado la vida. Cuando se enteró de que los legisladores de Texas estaban tratando de prohibir que los chicos como él -jóvenes transgénero tejanos- compitieran en deportes, habló.

Con su pelo decolorado, una camisa abotonada y una voz nerviosa y melodiosa del sur de Texas, este joven de 17 años testificó durante una audiencia de 13 horas sobre el proyecto de ley 29 del Senado, que prohibiría a los niños como él participar en los deportes de la escuela secundaria. Se unió a miles de tejanos LGBTQ+ que salieron a la luz durante la Sesión Legislativa de 2021 y las siguientes sesiones especiales para hablar en contra de ese proyecto de ley y de aproximadamente otros 50 que, según los defensores, iban dirigidos a la comunidad LGBTQ+.

Para los texanos transgénero y no binarios, se ha convertido en algo habitual. Cada dos años, cuando los legisladores de Texas se reúnen, los líderes del Partido Republicano proponen leyes que limitan sus derechos en los baños, en los deportes en la escuela secundaria o incluso a la atención médica. Los defensores se oponen, testificando y manifestándose en el Capitolio. Luego, la sesión termina.

Pero el mes pasado, cuando los líderes estatales criminalizaron efectivamente el acceso a la atención médica de afirmación de género para los jóvenes tejanos a través de una directriz administrativa, ese ciclo se interrumpió. Mientras que esa medida está siendo impugnada en los tribunales del estado, los defensores dicen que la maniobra legislativa señala un continuo ataque a los derechos de los tejanos LGBTQ+.

'Algo difícil de contar'

En el último año, Apple ha estado muy ocupado. Está terminando su último año de instituto en Corpus Christi. Ha decidido asistir a la Universidad del Norte de Texas para estudiar sociología. Y, este domingo, hablará en South by Soutwest.

"Intento no pensar demasiado en ello, porque es un poco intimidante estar en una sala llena de 1,000 personas", bromea.

“Todavía estamos sintiendo los efectos de esa retórica y de ese proyecto de ley, cuando esto no va en contra de la ley. No es contrario a la ley que una persona menor de edad reciba tratamiento médico y transitorio".
Charlie Apple

Ver toda la defensa que se expuso en el Capitolio en 2021 de las personas trans como él hizo que Apple quisiera ser un defensor de la comunidad LGBTQ+. Ahora ya no le tiembla la voz cuando se sube a un podio, y en su estado natal se da cuenta de que tiene mucho trabajo por delante. Por eso forma parte de un panel sobre derechos LGBTQ+ en Texas el domingo, concretamente la reciente campaña del estado para investigar a los jóvenes de Texas y a sus familias por buscar atención de género.

Es una extensión de un proyecto de ley que pensó que había muerto durante la sesión legislativa, uno que habría criminalizado como abuso infantil el uso de la terapia hormonal de afirmación de género para los menores de edad.

El proyecto de ley no fue aprobado, pero a finales del mes pasado, el Fiscal General Ken Paxton emitió una opinión no vinculante que clasificaba la atención de afirmación de género como abuso infantil. Luego, el gobernador Greg Abbott ordenó al Departamento de Servicios de Protección de la Familia (DFPS, por sus siglas en inglés), la agencia estatal de bienestar infantil, que investigara a las familias y a los médicos que ayudan a los niños a recibir esa atención médica. Los opositores criticaron ambas medidas, argumentando que Paxton y Abbott estaban tratando de apelar a sus respectivos seguidores antes del día de las elecciones.

Desde entonces, la familia de Apple ha contratado a un abogado y dicen que los investigadores podrían ir a por él y sus padres.

"Todavía estamos sintiendo los efectos de esa retórica y ese proyecto de ley, cuando esto (la afirmación de género) no va en contra de la ley. No es contrario a la ley que una persona menor de edad reciba tratamiento médico y transitorio", dijo. "Pero ahora se clasifica como abuso de menores. Es algo muy difícil de asumir".

Desde que la directriz de Abbott llegó a los titulares nacionales, la Asociación Médica de Texas y la Asociación Pediátrica de Texas han reiterado su oposición a la restricción o criminalización de la atención de afirmación de género, calificándola de atención necesaria.

Además, los fiscales de distrito y del condado de todo el estado que podrían procesar a las familias y a los trabajadores de la salud por violar la directiva han dicho que no lo harán. El anuncio también provocó una amenaza del gobierno de Biden de retener los fondos federales de las agencias que investigaran la atención de afirmación de género.

'La antítesis de la ley'


La directiva del gobernador está siendo discutida en un tribunal estatal. Poco después de los memorandos de Abbott y Paxton, la ACLU y Lambda Legal presentaron una demanda en nombre de una familia de Texas cuya hija es transgénero.

Shelly Skeen, abogada de Lambda Legal, dice que las acciones de los funcionarios estatales se saltan el proceso legislativo. Dice que la directiva del gobernador y la opinión del fiscal general no son legalmente vinculantes, y que malinterpretan el Código de Familia de Texas, la parte de la constitución del estado que define el abuso infantil.

"La ley exige que se preste la atención necesaria desde el punto de vista médico, pero lo que el gobernador y el DFPS están haciendo es contrario a la ley", dijo. "Es la antítesis de la ley".

Eso es lo que Skeen argumentó en la corte estatal la semana pasada, y ella es una de un puñado de abogados que buscan que se detengan las investigaciones en todo el estado que podrían conducir a cargos criminales o incluso a que los niños sean retirados de la custodia de sus padres.

Los abogados del estado han argumentado que las directrices no restringen toda la atención de afirmación de género. El caso se encuentra en un tribunal de distrito del condado de Travis este viernes, después de que un tribunal de apelaciones del estado negó una apelación de Paxton. Mientras que un juez podría fallar a favor de la demanda de la ACLU y Lambda, esa decisión probablemente se enfrentaría a una apelación por parte del estado.

Kate Murphy, asociada de política en la organización sin ánimo de lucro Texans Care for Children, dice que la idea de que un niño pueda ser retirado de su hogar por recibir terapia de afirmación del género es especialmente problemática, dado que el estado ya está bajo la supervisión federal de su sistema de bienestar infantil. Esa supervisión se deriva de una demanda en 2011 que alegó que Texas no mantiene de forma segura a los niños en el régimen de acogida.

"Estamos hablando de familias en las que los padres están proporcionando la medicación y la terapia recomendada que creen que es en el mejor interés de su hijo", dijo. "Eso no es maltrato infantil, y el estado no debería interpretarlo así".

Murphy dice que hay problemas evidentes que el estado debe abordar en el sistema de cuidado de crianza del estado, donde cientos de niños duermen en el cuidado sin licencia, o incluso en las oficinas del estado cada mes. El último informe de un panel estatal especial que supervisa el sistema de custodia de Texas mostró que 236 niños estaban sin una colocación adecuada en noviembre de 2021.

"Centrarse en los problemas significativos en nuestro sistema de custodia, como los niños que están siendo abusados, los niños que están durmiendo en oficinas o instalaciones sin licencia en lugar de ser entregados a un abuelo, o los niños que están terminando en hogares sustitutos porque no pueden obtener los servicios de salud mental que necesitan", dijo Murphy. "Todas estas son cosas que están sucediendo en nuestro sistema en este momento".

El DFPS no respondió a una solicitud de comentarios de KUT para esta historia.

'Sólo estamos esperando'

Para Charlie Apple y su familia, la ansiedad es una constante. Cuando se les preguntó inicialmente si querían hablar en directo con KUT para este reportaje, su madre, Adair Apple, se negó en un principio, pero cambió de opinión a medida que más y más familias con niños transgénero se convertían en objeto de investigación.

"Está bien. Suponemos que nos van a investigar en algún momento de todos modos", dijo. "Sólo estamos esperando".

Sarah Kapostasy, directora clínica de Out Youth, una organización especializada en el asesoramiento y la atención a los jóvenes trans en Austin, dice que ha sentido la misma ansiedad por parte de los padres y las familias en las llamadas en las que se les enseña cómo abordar la perspectiva de una investigación de bienestar infantil y cómo abordar esa posibilidad con sus hijos.

"Hemos tratado de decir y validar que esto da miedo, es terrible, y aquí está la información que queremos darles, para que puedan estar preparados", dijo Kapostasy. Los Servicios de Protección Infantil “no pueden presentarse en tu casa y llevarse a tu hijo. No es así como funciona. Así que, realmente estamos tratando de dar a la gente la información para hacerles saber cómo pueden proceder y para disminuir la ansiedad tanto como sea humanamente imposible en una situación realmente imposible".

Wes Cowan, líder del programa Out Youth's Trans Wellness, dijo que la ansiedad derivada de todo esto le hace recordar a cuando tenía miedo de salir del clóset como transgénero, cuando no podía encontrar las palabras para describir cómo se sentía. No son sólo los jóvenes trans y no binarios y sus familias los que se ven afectados por esto, subrayó Cowan. Es toda la comunidad.

"La gente está bastante devastada, incluso la gente que tiene entre 30 y 40 años", dijo. "Están devastados por esta noticia, porque les hace recordar cuando no podían salir del clóset".

Esa espera y la ansiedad son el telón de fondo del panel de Charlie Apple en SXSW, mientras la orden de Abbott serpentea por los tribunales estatales.

"Estamos esperando hasta que finalmente suceda, porque no voy a detenerme en el futuro y mamá tampoco. Me siento muy aislado", dijo. "Me siento bastante impotente, pero, ya sabes, ¿qué vas a hacer? Sólo tienes que salir adelante".

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