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La temporada de serpientes ha llegado a Texas - esto es lo que tienes que saber

La serpiente rata de Texas
Justin Jensen
/
Wikimedia Commons
La serpiente rata de Texas es una de las muchas serpientes inofensivas que se pueden encontrar en todo el estado.

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La temporada de verano ha llegado - y también las serpientes. Con temperaturas que alcanzan los tres dígitos en todo el estado, los tejanos pueden tropezar con estas criaturas en sus jardines o mientras recorren senderos.

El verano, también conocido como "temporada de serpientes", es el momento perfecto para que las serpientes salgan de sus escondites porque estas criaturas de sangre fría dependen de las temperaturas cálidas para realizar sus funciones metabólicas básicas. Más de 105 especies de serpientes, 15 de ellas venenosas, viven en Texas.

Greg Pandelis, conservador del Centro de Investigación de la Diversidad de Anfibios y Reptiles de la Universidad de Texas en Arlington, comparte lo que cree que los tejanos deberían saber sobre la temporada de serpientes y qué hacer si se cruzan con una.

¿Qué tipos de serpientes pueden encontrarse en Texas?

Pandelis dijo que hay varias especies de serpientes que los tejanos pueden encontrar y que son inofensivas. La serpiente rata de Texas, la serpiente de tierra áspera y las serpientes de agua -ninguna de las cuales contiene veneno mortal- son sólo algunas. Pero los que están en el norte o el este de Texas podrían tropezar con la serpiente cabeza de cobre, una serpiente venenosa conocida.

"Lo más común que vas a encontrar en la zona de Dallas–Fort Worth, el este de Texas y otras zonas, es probablemente la cabeza de cobre. En realidad es una serpiente venenosa, pero es bastante común", dijo Pandelis.

Sin embargo, el veneno de la cabeza de cobre es relativamente débil comparado con el de otras serpientes, y una mordedura de una de ellas rara vez provoca la muerte.

¿Cómo se puede saber si una serpiente es venenosa o no?

Si la gente puede identificar las serpientes venenosas más comunes de Texas, debería estar bien, dijo Pandelis. Hay muchos sitios web y guías de campo que la gente puede consultar para saber si una serpiente es venenosa o no.

"Eso se encargará del 90 por ciento de lo que vas a ver. Siempre que sepas reconocer las cabezas de cobre, las serpientes de espalda de diamante, las serpientes de cascabel y las bocas de algodón -todas ellas serpientes venenosas bastante comunes en Texas-, eso es todo", dijo Pandelis.

¿Qué debe hacer alguien si se encuentra con una serpiente?

Pandelis dijo que es un error común creer que una serpiente atacará primero. Si la serpiente se mueve por su camino, recomienda no intentar acercarse a ella, mutilarla o matarla, lo que puede provocar una posible mordedura.

"Mucha gente es mordida de esa manera porque se está poniendo en contacto muy cercano con un animal potencialmente venenoso que ahora está realmente enojado y va a estar a la defensiva", dijo Pandelis. "Probablemente no va a ir hacia ti y atacarte per se, pero se mantendrá firme y atacará, justificadamente, si te metes con ella".

Si la serpiente debe ser retirada porque está en un patio trasero cerca de niños o mascotas, Pendelis dijo que un suave rociado de una manguera de jardín podría hacer que la serpiente siga por su camino. La gente también puede ponerse en contacto con el servicio local de control de animales para que la serpiente sea retirada por completo.

Si se encuentra una serpiente, ¿es un indicio de que hay más en la zona?

Si la gente se encuentra con una serpiente, no es necesariamente una indicación de que haya una invasión mayor, dijo Pandelis. Las personas que viven en zonas muy boscosas tienen más probabilidades de encontrarse con varias serpientes debido a la naturaleza de su entorno, pero no siempre es el caso de los habitantes de las zonas urbanas.

"De vez en cuando, digamos que uno vive en un barrio suburbano o algo así, puede aparecer una serpiente y eso es probablemente como una cosa de vez en cuando se perdió y terminó allí", dijo Pandelis.

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