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Al final, Capital Metro no volverá a tener un horario regular este verano

People standing around at North Lamar Transit Center waiting for the bus. One mean is leaning against a pillar with a mask on. Others are milling about.
Gabriel C. Pérez
/
KUT
Los recortes en el servicio de CapMetro promulgados en septiembre, incluyendo la reducción de la frecuencia en 17 rutas, seguirán vigentes durante los próximos meses a pesar de las garantías dadas a principios de este año por el director general de la agencia, ya retirado.

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Capital Metro no volverá a tener un horario regular en agosto, a pesar de que el ahora exdirector general de la agencia había expresado a principios de este año la esperanza de que la frecuencia de los autobuses se restableciera para cuando los niños volvieran a la escuela.

Randy Clarke - que comenzará un nuevo trabajo el próximo mes como líder de la Autoridad de Tránsito del Área Metropolitana de Washington - dijo a KUT en febrero que las rutas reducidas en respuesta a una escasez de conductores debían ser restauradas "cuando la Universidad de Texas vuelva (a clases) y los sistemas escolares del Distrito Escolar Independiente de Austin regresen”.

Pero los cambios en el servicio programados ahora para agosto mantienen los horarios adoptados el pasado mes de septiembre, incluyendo la reducción de la frecuencia en 17 rutas, la reducción del servicio nocturno en las rutas de alta frecuencia de MetroRapid y la ausencia del E-Bus para trasladar a los estudiantes universitarios por la noche a sus casas desde la calle Sexta.

A CapMetro bus sign on Riverside Drive indicating a stop for the 670 inbound to UT campus and the 411 E-Bus running late nights Thursday through Saturday.
Patricia Lim
/
KUT
El E-Bus 411, que transporta a la mayoría de los estudiantes de la Universidad de Texas hacia y desde la calle Sexta de jueves a sábado por la noche, fue suspendido el pasado mes de septiembre y no será restaurado bajo los cambios de servicio propuestos por CapMetro para agosto.

Aunque CapMetro ha hecho progresos incorporando conductores, contratando a 205 desde enero, la agencia sólo está empezando a estabilizar los horarios después de unos meses agotadores para muchos pasajeros.

"A lo largo del periodo de primavera, de enero a mayo, tuvimos dificultades para prestar todos los servicios programados", dijo Dottie Watkins, que asumió el lunes el cargo de directora general interina de la agencia. "No queremos comprometernos en exceso y no poder prestar los servicios".

El número de pasajeros de CapMetro, aunque ha aumentado significativamente con respecto a hace un año, sigue siendo sólo el 65% a los niveles anteriores a COVID, otro factor que ha llevado a la dirección de la agencia a retrasar el aumento de la frecuencia del servicio.

Esto plantea una pregunta obvia: ¿ha bajado el número de pasajeros debido a la reducción de la frecuencia o la reducción del servicio está frenando el aumento de pasajeros?

"Creo que es imposible saberlo con seguridad", dijo Watkins a KUT. "Lo que más controlamos es nuestra fiabilidad... así que a medida que proporcionemos un servicio más confiable, podremos ver dónde se aprovecha más ese servicio y ser capaces de planificar según esa demanda".

Los ejecutivos de Capital Metro ofrecieron una actualización a un panel de miembros de la junta directiva de la agencia este lunes y dijeron que la calidad del servicio tiende a la dirección correcta. Los autobuses llegaron tarde o no se presentaron el 6% de las veces en mayo, frente al 11% en abril y el 12% en marzo, según una presentación de la agencia.

Pero los usuarios llevan meses quejándose de que los autobuses no paran o ni siquiera aparecen en las paradas.

"Odio esperar, sobre todo porque hace mucho calor", dijo Viviana Pérez, quien estaba de pie en una parada de autobús en Pleasant Valley Road y East Seventh Street. "A veces (el bus) tarda un rato. Mi hijo, suele ir en el autobús a la escuela y me dijo que lo han perdido varias veces, como si pasaran de largo".

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