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El “HAAM Day” mantiene saludable a los músicos y a la escena musical de Austin

Kelly Willis y Bruce Robinson actúan fuera del Four Seasons como parte de un espectáculo patrocinado por KUTX en el “HAAM Day” en 2019.
Gabriel C. Pérez
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KUTX
Kelly Willis y Bruce Robinson actúan fuera del Four Seasons como parte de un espectáculo patrocinado por KUTX en el “HAAM Day” en 2019.

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James Bookert había tenido un ataque cerebral en su sofá.

"No recuerdo nada de eso", dijo el músico de Austin que se hace llamar San Gabriel. "Me desperté y tenía una máscara de oxígeno en la cara".

Los paramédicos lo llevaron rápidamente al Hospital Seton, dijo, donde le hicieron una serie de pruebas: desde tomografías cerebrales hasta una resonancia magnética.

"Todos esos son procedimientos realmente caros, que definitivamente no habría podido pagar", dijo Bookert.

A person with a knit cap and mustache looks at the camera.
Michael Minasi
/
KUT
San Gabriel posa para una foto antes de una actuación en J&J Spirits en enero.

Consiguió ayuda de la Health Alliance for Austin Musicians (Alianza para la Salud de los Músicos de Austin) o HAAM por sus siglas en inglés, una organización sin ánimo de lucro que subvenciona los planes de seguro médico de los músicos para que puedan acceder a atención de urgencia, primaria y especializada.

"No sé qué haríamos la mayoría de los músicos por la atención sanitaria", dijo Bookert. "Sinceramente, creo que todos lo ignoraríamos".

Hoy, San Gabriel y más de 200 músicos de Austin actúan desde las 6 de la mañana hasta las 10 de la noche en varios locales de Austin como parte del “HAAM Day” o Día de HAAM, la mayor recaudación anual de fondos para la organización.

"La compensación no es tan buena cuando se trata de cobrar por un concierto", dijo Paul Scott, director general de HAAM. "Por eso creemos que es tan importante que quitemos parte de esta carga a nuestros músicos a la hora de acceder a la atención médica".

Scott señala que la música tiene un impacto económico de unos $2,000 millones al año en la comunidad de Austin, aunque el 80% de los músicos a los que ayuda HAAM ganan unos 24,000 dólares al año.

Las relaciones con los socios permiten a la HAAM añadir beneficios únicos más allá de la atención médica tradicional, dijo Scott. También colabora con un otorrinolaringólogo que fabrica tapones para oídos a medida para proteger la audición de los músicos.

Actualmente, HAAM ayuda a unos 3,000 músicos para que accedan a asistencia de salud. Para poder optar a la ayuda, los músicos deben cumplir unos criterios específicos que demuestren que son músicos "en activo", tener un determinado nivel de ingresos y vivir en la zona de Austin.

Scott dijo que HAAM espera recaudar hoy 800,000 dólares, una parte fundamental de su presupuesto. La mayor parte del dinero proviene de patrocinios, pero Scott dijo que espera que los miembros de la comunidad también hagan donaciones en el sitio web de HAAM.

Los músicos tocan gratuitamente en el “HAAM Day” y no hay costo alguno para asistir a un espectáculo. Para conoce la lista completa de artistas haz clic aquí.

Bookert dijo que es un honor actuar y una forma de agradecer el apoyo de Austin.

"HAAM ha sido fundamental para poder mantenerme sano", dijo.

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Seema Mathur is the health reporter for KUT. Got a tip? Email her at smathur@kut.org. Follow her on Twitter @SeemaGVP.
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