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Se duplicaron las muertes por fentanilo en el condado de Travis en 2022, según el médico forense

A person holds a vial of liquid labeled "Naloxone."
Miguel Gutierrez Jr.
/
KUT
Una persona sostiene un kit de naloxona, un medicamento que salva vidas utilizado para personas que experimentan una sobredosis.

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Las muertes relacionadas con el fentanilo se duplicaron con creces en el condado de Travis en 2022, según los datos de un informe médico forense del condado recientemente publicado.

La Oficina del Médico Forense del Condado de Travis investiga y certifica la causa de todas las muertes locales que son "repentinas, inesperadas, violentas, sospechosas o no naturales". En 2022, 417 muertes investigadas por el médico forense se atribuyeron a sobredosis accidentales, un aumento interanual del 35%.

Gran parte de ese repunte se atribuyó al fentanilo. Este opioide sintético está aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para el alivio del dolor en entornos médicos controlados, pero es peligroso cuando se usa indebidamente. El fentanilo es 50 veces más potente que la heroína, y se ha encontrado en pastillas con apariencia de oxicodona y otros fármacos. El año pasado causó 245 muertes en el condado de Travis, frente a las 118 de 2021. En un período de tres años, la diferencia es aún más marcada; la oficina del médico forense solo conectó 22 muertes al fentanilo en 2019.

Si bien el aumento de las sobredosis de fentanilo se produjo en todos los grupos demográficos, la escalada fue mayor entre los residentes negros e hispanos, así como entre las mujeres.

"Está claro que esta crisis de salud pública no está impactando a un grupo aislado de personas. Las sobredosis afectan a todos en el condado de Travis", dijo el juez del condado de Travis, Andy Brown, en una conferencia de prensa el jueves. "Estas son nuestras familias, nuestros amigos, nuestros compañeros de trabajo y tenemos que seguir invirtiendo en soluciones dignas que funcionen".

Tanto el condado de Travis como la ciudad de Austin declararon las sobredosis de opioides como una crisis oficial de salud pública en 2022 después de un número récord de sobredosis en 2021. Los comisionados del condado también invirtieron $ 350,000 en medidas de reducción de daños, incluida la distribución de naloxona, un medicamento que salva vidas, utilizado para personas que experimentan sobredosis activamente.

Brown dijo que su oficina abogaría por redoblar este compromiso a través del presupuesto del próximo año fiscal solicitando una partida de 750,000 dólares para un fondo de prevención de sobredosis. Además, el condado estudiará pronto cómo invertir un desembolso inicial de 1.47 millones de dólares en fondos procedentes de un acuerdo a nivel estatal con compañías farmacéuticas por su participación en la crisis de los opioides. Brown y otros dirigentes del condado de Travis también tienen previsto reunirse con funcionarios municipales y expertos locales en salud pública en las próximas semanas para debatir una estrategia destinada a reducir las sobredosis.

Cate Graziani, codirectora ejecutiva de la Harm Reduction Alliance (Alianza para la Reducción de Daños), dijo que los líderes locales deberían buscar organizaciones con relaciones comunitarias de confianza como aliados en sus esfuerzos.

"Llevamos muchos años dando la voz de alarma sobre las muertes por sobredosis y el fentanilo y pidiendo estrategias de salud pública para luchar contra estas muertes", dijo Graziani. "Y estoy enfadada porque todas las sobredosis se pueden prevenir con una información basada en la reducción de daños que vaya más allá del mensaje 'una pastilla mata'".

"Una pastilla mata" es el eslogan que el gobernador Greg Abbott ha empleado en su propia iniciativa lanzada recientementepara frenar el consumo de fentanilo, y se utiliza a menudo en los esfuerzos para educar a los adolescentes sobre el riesgo de tomar pastillas no recetadas que pueden estar cortadas con fentanilo.

Brown y otros manifestaron su apoyo a varias soluciones a nivel estatal, incluida la legislación propuesta actualmente, como el proyecto de ley 362 de la Cámara de Representantes, que legalizaría el uso de tiras reactivas de fentanilo, una medida de reducción de daños apoyada por la organización de Graziani.

La sheriff del condado de Travis, Sally Hernández, afirmó que el fentanilo es una de las principales preocupaciones de las fuerzas de seguridad locales y que se están llevando a cabo varias investigaciones para perseguir a posibles traficantes de esta droga.

El ritmo de las sobredosis relacionadas con el fentanilo en los últimos tres años en el condado de Travis, aunque alarmante, no es inusual en el panorama nacional, según el médico forense del condado de Travis, Keith Pinckard.

"Se trata de un problema que lleva gestándose hace varios años, de hecho, en todo el país", afirmó Pinckard. "[Estamos] ahora simplemente poniéndonos al día con otras regiones".

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Olivia Aldridge is KUT's health care reporter. Got a tip? Email her at oaldridge@kut.org. Follow her on X @ojaldridge.
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