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Austin Y El Condado De Travis Ordenan El Uso De Mascarillas En Recintos Públicos, Incluyendo Escuelas

Un letrero en un negocio de uñas en South Lamar le pide a sus clientes portar cubrebocas al entrar.
Gabriel C. Pérez
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KUT
Un letrero en un negocio de uñas en South Lamar le pide a sus clientes portar cubrebocas al entrar.

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Funcionarios de Austin y el condado de Travis han ordenado que las personas mayores de 2 años utilicen mascarillas en los edificios pertenecientes a la ciudad y el condado, incluyendo escuelas públicas.

“La orden de hoy, de exigir el uso de mascarillas en ciertos lugares, es tanto para apoyar la decisión del Distrito Escolar de Austin (o AISD por sus siglas en inglés) de proteger a los niños, y también por el deber que la ciudad tiene de proteger a sus empleados y a la comunidad”, dijo el alcalde de Austin, Steve Adler, a través de un comunicado enviado vía correo electrónico el miércoles.

El martes, funcionarios locales de salud pública dijeron que el aumento en los casos de COVID-19, junto con el déficit de trabajadores de salud, ha causado que la región se quede con tan sólo dos camas de cuidados intensivos disponibles para una población de 2.4 millones.

“La orden requiere el uso de mascarillas en escuelas públicas y recintos de la ciudad como parte de mi compromiso de utilizar todas las herramientas disponibles para mantener a esta comunidad segura. Estas decisiones son necesarias, pero difíciles”, dijo Adler, agregando que la decisión fue tomada a base de datos y consejos médicos.

Adler le dijo a KUT que su oficina está considerando extender la orden para incluir espacios como negocios privados.

Las personas que no cumplan con la orden podrían ser expulsadas de la propiedad pública en la que se encuentren o recibir una multa de hasta $1,000. Hay varias excepciones al mandato, como para aquellos que comen y beben activamente o hacen ejercicio al aire libre.

Los nuevos requisitos, emitidos por Adler y el juez del condado, Andy Brown, entraron en vigor el jueves. Estos desafían una orden ejecutiva del gobernador de Texas Greg Abbott que prohíbe a los municipios del estado exigir el uso de mascarillas.

Aún no se sabe si Abbott tratará de desafiar las órdenes de la ciudad y el condado. El portavoz del gobernador no respondió a una solicitud de comentarios para esta historia.

Abbott y el fiscal general del estado Ken Paxton ya han desafiado una orden similar emitida por el juez del condado de Dallas Clay Jenkins. Paxton y Abbott pidieron a la Quinta Corte de Apelaciones de Texas que derogue el mandato anunciado por Jenkins el miércoles. Los condados de Bexar y Harris han ordenado mandatos de enmascaramiento similares.

El lunes, AISD anunció que requerirá que sus estudiantes y personal utilicen mascarillas en los recintos escolares para el regreso a clases presenciales la próxima semana.

Brown le dijo a KUT que espera que el mandato cree uniformidad en cuanto a las reglas de enmascaramiento para todos los distritos escolares en el área de Austin. Señaló que el primer día de clases del Distrito Escolar de Pflugerville es esta semana, y agregó que los distritos escolares de Manor, Del Valle y Eanes aún no han dado a conocer si requerirán que sus estudiantes y personal porten cubrebocas.

El juez dijo que los distritos escolares deberían poder proteger a las familias mientras los casos de la variante delta sigan subiendo, y que espera que las cortes se pongan del lado de los mandatos locales si el estado los desafía.

“Como jefe de gestión de emergencias del condado de Travis, también tengo el derecho, el deber y la responsabilidad de anteponer la salud y la seguridad de nuestros niños. Eso es lo estoy haciendo”, dijo Brown. “Creo que la acción de los distritos escolares, al igual que mis acciones y las de otros jueces locales alrededor del estado son completamente consistentes con la ley de Texas. Y espero que los tribunales apoyen nuestras decisiones”.

Los funcionarios de salud pública recomiendan que todas las personas, incluso aquellas que han sido vacunadas contra el COVID-19, usen mascarillas en lugares públicos para bloquear la propagación de la variante delta.

Andrew Weber de KUT contribuyó a este informe. 

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Traducido por Carola Guerrero De León. 

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