Reliably Austin
Play Live Radio
Next Up:
0:00
0:00
0:00 0:00
Available On Air Stations
Streaming troubles? We've made changes. Please click here on kut.org/streams for more information.

El Condado de Travis pregunta: ¿cómo debemos gastar 450 millones de dólares en carreteras y parques?

An aerial view of the end of Main Street in Hays County. To the left and in the distance is undeveloped ranch land. To the right of the road is a large development of single-family homes that includes a small lack. A water tower with a sunflower painted on it rests among the houses.
Nathan Bernier
/
KUT
El final de la calle Main en el condado de Hays. Uno de los proyectos de bonos que se están estudiando es un plan de $28.6 millones para ampliar Turnersville Road desde la carretera estatal 45 Southwest, en el condado de Travis, hasta esta zona de rápido desarrollo a las afueras de Buda.

Read this story in English

El condado de Travis está elaborando un paquete de bonos por valor de hasta 450 millones de dólares — el mayor de la historia del condado — y preguntando a los residentes qué proyectos de carreteras y parques quieren que figuren en la boleta electoral de noviembre.

Con los precios de la tierra de la región en alza y el desarrollo en auge, el condado está tratando de capturar propiedades para la ampliación de carreteras y la creación de parques antes de que los costos suban aún más.

"Hay tanto desarrollo en marcha que en otros 10 años no habrá terrenos disponibles para comprar o conservar en su estado natural", dijo el Director de Obras Públicas del Condado de Travis, David Greear.

Un grupo de 15 voluntarios, denominado Comité Consultivo Ciudadano sobre Bonos (CBAC, por sus siglas en inglés), se reúne los miércoles por la noche desde enero en el Edificio Administrativo del Condado de Travis para reducir la gran lista deposibles proyectos del paquete de bonos.

Los miembros del público tienen tres minutos al comienzo de cada reunión para opinar. También pueden enviar sus comentarios por Internet o por correo electrónico a cbac2023@traviscountytx.gov.

Pero son pocos los residentes que acuden a las reuniones y comunican a los miembros del comité qué proyectos quieren que se financien. Esto ha sido una fuente de frustración para el comité, dada la enorme envergadura potencial del paquete de bonos.

El CBAC ha tratado de aumentar la participación del público mediante la celebración de reuniones en todo el condado en Manor New Tech Middle School, Del Valle High School y Spicewood Springs Branch Library. Una cuarta reunión está programada para el miércoles de 6 p.m. a 8 p.m. en las Cámaras del Consejo de la Ciudad de Bee Cave.

"Hemos tenido tres de las cuatro reuniones públicas. Voy a seguir adelante y decir que han sido poco concurridas, por desgracia," dijo la vicepresidenta de CBAC Jennifer Bristol a los comisionados del condado el martes. "Estamos considerando [formas] de cómo mejorar eso".

El Presidente de CBAC, John Langmore, dijo a KUT que la opinión pública jugará un papel importante en lo que los proyectos se priorizan.

"Todo este proceso se trata de los deseos del público para la infraestructura pública", dijo Langmore. "Vamos a construir absolutamente esos (deseos) en los proyectos que estamos considerando y los que tienen más sentido con el presupuesto limitado que tenemos".

El panel proporcionará a los cinco funcionarios electos en la Corte de Comisionados del Condado de Travis con un menú de opciones para el 6 de junio. Según la ley estatal, el tribunal de comisionados tiene hasta el 21 de agosto para convocar elecciones para noviembre.

El CBAC está tratando de crear una lista de proyectos de carreteras, aceras y drenaje valorados entre 200 y 250 millones de dólares. El objetivo para parques, espacios abiertos y conservación del suelo es de unos 250 millones de dólares.

Los bonos son una forma que tienen los gobiernos locales de recaudar fondos para proyectos de infraestructuras, tomando dinero prestado de inversores y devolviéndolo con intereses. Los pagos de la deuda se financian con los impuestos locales sobre la propiedad.

Si los votantes aprueban los bonos, el costo anual para el propietario de una vivienda con un valor medio de 427.920 dólares y exenta de impuestos sería de unos 11 dólares por cada 100 millones de dólares de deuda. Así pues, un bono de 450 millones de dólares aumentaría la factura fiscal de ese residente medio en casi 50 dólares al año.

Cada proyecto de carretera recibe una puntuación basada en factores como la frecuencia de los accidentes de tráfico, el grado de desventaja económica de la zona y la proximidad a "generadores de peatones" como parques, bibliotecas, líneas de autobús y escuelas. Una puntuación más alta hace que el proyecto sea más prioritario, lo que aumenta las probabilidades de que se incluya en el paquete de bonos.

En el este del Condado de Travis, un tramo de una milla de largo de Blake Manor Road -desde Taylor Lane hasta Burleson Manor Road- ha estado promediando más de 40 colisiones por año. Un proyecto para ampliar esa carretera encabeza ahora mismo la lista de propuestas de transporte del CBAC.

El proyecto de 16.8 millones de dólares ampliaría Blake Manor Road de una carretera sin dividir de dos carriles a una carretera dividida de cuatro carriles con arcenes.

Otros proyectos de carreteras que se están considerando incluyen:

  • Ampliación de Pearce Lane desde FM 973 hasta Ross Road South. Este tramo de una milla pasaría de ser una carretera de dos carriles sin división y sin arcenes a ser una carretera de cuatro carriles con arcenes y un carril de uso compartido en un lado. El costo estimado es de 14.9 millones de dólares.
  • Añadir un camino de uso compartido en el lado sur de Howard Lane desde McNeil Drive hasta McNeil-Merriltown Road. El proyecto, de 19.8 millones de dólares, proporcionaría a peatones y ciclistas un acceso más seguro a la estación de MetroRail Howard de CapMetro, junto a MoPac.
  • Ampliar Turnersville Road de una carretera de dos carriles no dividida a una carretera dividida de cuatro carriles con una medianera, carriles bici y aceras desde SH45 hasta el final de Main Street en el condado de Hays. El precio aproximado es de 28.6 millones de dólares.

Los dos mayores proyectos de parques que se están considerando son cada uno de $100 millones en "adquisiciones estratégicas de parques" de tierra en los lados este y oeste del condado. Otras propuestas de parques incluyen:

  • Un proyecto de 30 millones de dólares para construir senderos y servicios desde Northeast Metro Park hasta Ben E. Fisher Park. El proyecto Gilleland Creek Greenway, como se llama, también incluiría renovaciones de Fisher Park.
  • En Southeast Metro Park, se añadiría césped sintético en cuatro campos de fútbol y cuatro de béisbol y se construiría una nueva instalación de mantenimiento. El costo estimado es de 22 millones de dólares.
  • Completar el Complejo Deportivo Bee Creek añadiendo campos adicionales y un pabellón por $8.4 millones.

La elección sobre los bonos más grande en la historia del Condado de Travis fue la votación de 2015 para aprobar $287 millones en deuda para un nuevo Tribunal Civil y Familiar del Condado de Travis. Ese bono fracasó con un 51% de oposición.

La elección sobre bonos más reciente fue en 2017. Dos propuestas para carreteras y parques — valoradas en $93.4 millones y $91.5 millones respectivamente — se aprobaron fácilmente con un 73% de apoyo.

Si has encontrado valioso el reportaje anterior, por favor considera hacer una donación. Tu aportación paga todo lo que encuentres en KUT.org. Gracias por donar hoy.

Las traducciones de contenido selecto de KUT son posibles gracias al apoyo financiero de Texas Mutual Insurance Company, un proveedor de compensación de trabajadores.

Nathan Bernier is the transportation reporter at KUT. He covers the big projects that are reshaping how we get around Austin, like the I-35 overhaul, the airport's rapid growth and the multibillion dollar transit expansion Project Connect. He also focuses on the daily changes that affect how we walk, bike and drive around the city. Got a tip? Email him at nbernier@kut.org. Follow him on Twitter @KUTnathan.
Related Content